Den dødelige algen, som nå tar livet oppdrettslaks i Nord-Norge, kan komme til å koste oppdrettsnæringen flere milliarder kroner.

Fiskeridirektoratet anslår onsdag at rundt 11.600 tonn oppdrettslaks er død, som følge av algeoppblomstringen nord i Nordland og sør i Troms.

Dermed har i praksis 40.000 tonn laks allerede forsvunnet fra eksportmarkedet, ifølge Nordea. Dette tilsvarer to ukers eksport fra hele Norge.

Nervepirrende

Og oppblomstringen er langt fra over.

Dødsalgen er nå på vei sør-vestover i Nordland, og næringen følger nervepirrende med fra time til time.

Onsdag ettermiddag fløy TV 2 med helikopter over oppdrettsanleggene i Ofotfjorden, der det var hektisk aktivitet for å berge det som er igjen av fisk.

Når dødsalgen først treffer et anlegg tar det ikke mange minuttene før fisken mister oksygen og dør.

Fisken havner da på bunnen av merdene.

De ansatte på oppdrettsanleggene jobber nå med å få fisken opp og på land, før den blir destruert.

Til nå regner man med at oppdrettsnæringen har tapt 720 millioner, men oppdretterne frykter at algen kan koste dem flere milliarder kroner.

Elisabeth Balteskard, i Norden Lights Salmon, sier at situasjonen for dem er svært kritisk.
Elisabeth Balteskard, i Norden Lights Salmon, sier at situasjonen for dem er svært kritisk.

– Svært kritisk for oss

Elisabeth Balteskard, som er medier i familiebedriften Northern Lights Salmon i som holder til Grovfjord i Sør-Troms, sier at situasjonen for dem er svært kritisk.

– Det største fisken skulle vi begynne å slakte om knapt en måned. Men nå er mesteparten av den død, sier Balteskard og kikker på de digre karene med død fisk.

Men hun er imponert av hvordan lokalbefolkningen stiller opp for hverandre i en slik situasjon.

– Når slikt skjer, stiller alle opp for hverandre. Folk har kommet frivillig og hjulpet oss. Det er helt beundringsverdig, sier Balteskard.

Også norske myndigheter har kommet med en hjelpende hånd for fiskerinæringen.

– Både Mattilsynet og fiskerdirektoratet har stilt opp, de har også etterhvert skjønt at dette er veldig alvorlig, sier

Ingen økonomisk støtte

Den omfattende laksedøden i Nordland og Troms er dramatisk, sier fiskeriministeren som følger situasjonen nøye.

DRAMATISK: Fiskeriminister Harald Tom Nesvik sier at at den omfattende laksedøden i Nordland og Troms er dramatisk, men lover ingen økonomiske bidrag til laksenæringen. Foto: NTB scanpix
DRAMATISK: Fiskeriminister Harald Tom Nesvik sier at at den omfattende laksedøden i Nordland og Troms er dramatisk, men lover ingen økonomiske bidrag til laksenæringen. Foto: NTB scanpix

– Dette er en svært alvorlig sak, spesielt for oppdretterne. Og vi følger nøye med på situasjonen, sier fiskeriminister Harald Tom Nesvik (Frp) til TV 2 onsdag ettermiddag.

Nesvik lover ingen økonomiske bidrag til laksenæringen, men sier han vil kalle bransjen inn til et møte.

– Når dette har roet seg så vil jeg kalle aktørene inn til et møte og diskutere saken. Vi må se på om det er tiltak som kan gjøres for å hindre slike utbrudd, sier fiskeriministeren.

Han understreker at Norge ikke er alene om å oppleve uønsket algeoppblomstring.

– Vi ser at også andre land har blitt rammet av disse algene, som tar livet av oppdrettsfisken, sier Nesvik.