Frykter rabies-utbrudd på Svalbard

Veterinærinstituttet i Oslo har tirsdag obdusert en fjellrev fra Svalbard. Avvikende atferd gjorde at alarmen gikk. Nå frykter de et nytt rabiesutbrudd.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Bak trykkamre og forseilede dører ligger fjellreven som ble sendt fra Svalbard til Oslo tirsdag.

Veterinærinstituttet undersøker nå om reven er smittet med rabies.

– Reven viste en slik adferd at vi ønsker å undersøke om den er smittet med den farlige sykdommen rabies, sier Knut Madslien, fagansvarlig for vilthelse ved Veterinærinstituttet til TV 2.

Han sier dyrene som er smittet av rabies ofte får aggresiv atferd mot slutten av sykdomsforløpet.

Oppdaget av forbipasserende

Det var forbipasserende som oppdaget reven på Svalbard og umiddelbart tok kontakt med sysselmannen.

Folk på Svalbard vet nemlig at rabies kan forekomme.

– Rabies ble første gang påvist på Svalbard i 1980, vi har hatt flere tilfeller, blant annet flere tilfeller på reinsdyr og fjellrev i 2011. Også hadde vi fire fjellrev og et svalbard-rein som var syke i 2018, sier han.

Det har aldri vært påvist rabies hos mennesker på Svalbard.

– Hvordan har dette kommet til Svalbard?

– Det vet vi dessverre ikke. En teori er at det er rev som går over isen fra Sibir som tar det med seg, sier han.

Madslien sier også at det er svært viktig at folk varsler fra til sysselmann eller myndigheter, dersom de ser dyr med avvikende atferd. Han sier også det er viktig å ikke komme i kontakt med dyret.

Analyser

Denne reven ble altså funnet på Svalbard, og sendt til Veterinærinstituttet for analyse.

– Vi ser etter ytre tegn til skader, før vi åpner hjernen og sender deler av hjernen til virusanalyse, sier Madslien.

Prøvesvarene er ventet i løpet av det neste døgnet.

En norsk kvinne døde denne uken av rabies, etter å ha blitt bitt av en hund i Sørøst-Asia. Dødsfallet har ingen sammenheng med rabiesmistanken på Svalbard.

Madslien mener det er all grunn til å være forsiktig med kontakt med dyr i utlandet.

– Det å være ekstra forsiktig når man reiser til land som er høyrisikoland, i Sørøst-Asia for eksempel. Det er kjempeviktig. Ikke bare med tanke på rabies, men også mange andre sykdommer de har i andre land, sier han.

Dette er det første tilfellet av rabies hos mennesker i Norge siden 1815.

Frode Forland, fagdirektør for smittevern ved Folkehelseinstituttet (FHI), sier til TV 2 at situasjonen i Norge er under kontroll, fordi viruset ikke er påvist i landet, og at folk ikke har noen grunn til å være redde.