Seriemorder mistenkt for brutalt drap på TV-stjernens ekskjæreste

This 2008 photo provided by the Santa Monica Police shows Michael Gargiulo. Opening statements have begun in the Los Angeles murder trial of Gargiulo, an air conditioning repairman charged with the stabbing deaths of two women and a suburban Chicago teenager for sexual gratification. Gargiulo's trial began Thursday, May 2, 2019, with prosecutors outlining their arguments for jurors. (Santa Monica Police via AP)
BEVERLY HILLS, CA - NOVEMBER 12: Actor Ashton Kutcher attends the Human Rights Watch Voices For Justice Dinner at The Beverly Hilton Hotel on November 12, 2013 in Beverly Hills, California. Frazer Harrison/Getty Images/AFP== FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==
TILTALT: Michael Gargiulo er tiltalt for to drap og et drapsforsøk. Skuespiller Ashton Kutcher kan bli kalt inn som vitne. Foto: Santa Monica Police // Frazer Harrison / AFP
Rettssaken mot Michael Gargiulo (43) er i gang, 18 år etter at han angivelig drepte kjæresten til filmstjerne Ashton Kutcher.

Det var kvelden for Grammy-utdelingen, 21. februar 2001. Skuespiller Ashton Kutcher, som allerede hadde blitt en etablert skuespiller gjennom sin rolle i «That '70s Show», hadde avtalt å gå på etterfest med kjæresten Ashley Ellerin (22).

Da Ellerin ikke tok telefonen, trodde skuespilleren det skyldtes dårlig dekning. Han reiste derfor hjem til henne, skriver Washington Post.

Utenfor 22-åringens bolig, i et nabolag ved Hollywoods berømte Chinese Theatre, stod bilen parkert. Inne var lysene slått på, men ingen åpnet da Kutcher banket på døren.

Kutcher mulig vitne

Før skuespilleren skulle dra derfra, kikket han gjennom inn et vindu i huset. Der la han merke til spor av røde flekker på gulvteppet hennes. Han trodde det var rødvin.

Det skulle derimot vise seg å være blodflekker etter et brutalt knivangrep.

Mannen som mistenkes å stå bak er Michael Gargiulo (43).

På torsdag, 18 år etter drapet på Ellerin, begynte rettssaken mot ham. Rettssaken er ventet å vare i seks måneder.

Ifølge LA Times er det 250 potensielle vitner i saken. En av dem kan være skuespiller Ashton Kutcher.

Gargiulos advokat Daniel Nardoni har sagt at det ikke finnes «fnugg av bevis» for at Gargiulo har tilknytning til Ellerins død, skriver KABC. Gargiulo selv har bedyret sin uskyld.

I RETTEN: Michael Gargiulo i retten sammen med sin forsvarer Daniel Nardoni under åpningsprosedyrene i retten i Los Angeles den 2. mai. Foto: Al Seib / Reuters
I RETTEN: Michael Gargiulo i retten sammen med sin forsvarer Daniel Nardoni under åpningsprosedyrene i retten i Los Angeles den 2. mai. Foto: Al Seib / Reuters

Seriemorder

Aktoratet hevder Gargiulo knivstakk Ellerin 47 ganger inne på hennes eget soverom.

43-åringen mistenkes for å ha begått flere drap i to amerikanske stater i løpet av 15 år. Aktoratet mener han har rettet seg mot unge kvinner i perioden mellom 1993 og 2008.

I august 1993 feiret Tricia Pacaccio og vennene hennes (18) at de var ferdig på High School. Pacaccio reiste etter hvert hjem for kvelden, men rakk aldri å komme inn i huset.

18-åringen ble funnet død dagen etter, liggende rett utenfor døra. Hun hadde blitt knivstukket en rekke ganger, og det var faren som fant henne.

Først ti år etter drapet fant etterforskerne ut at DNA-et under fingerneglene hennes hørte til Gargiulo. Innen den tid hadde Ellerin også blitt drept.

I SAMTALE: Michael Gargiulo snur seg for å snakke med sin advokat Daniel Nardoni. Foto: Al Seib / Reuters
I SAMTALE: Michael Gargiulo snur seg for å snakke med sin advokat Daniel Nardoni. Foto: Al Seib / Reuters

Drapsforsøk

I tillegg til de to drapene, er Gargiulo også tiltalt for et drapsforsøk. I april 2008 mener aktoratet at den tiltalte angrep Michelle Murphy, som bodde i samme oppgang som ham.

Etter å ha blitt knivstukket i armene og brystet mens hun lå i senga, klarte 27 år gamle Murphy å sparke vekk gjerningsmannen.

27-åringen overlevde hendelsen. Senere fant etterforskere blod fra Gargiulo inne på Murphys soverom og i oppgangen.

Gargiulo ble pågrepet først to måneder etter angrepet på Murphy. Det var først i 2011 at han ble tiltalt for drapet på Kutchers ekskjæreste Ellerin.

Aktoratet mener Gargiulo også står bak drapet på 32 år gamle Maria Bruno i 2005.

OFRENE: Dette er kvinnene som angivelig ble offer for Michael Gargiulo. Foto: Al Seib / Reuters
OFRENE: Dette er kvinnene som angivelig ble offer for Michael Gargiulo. Foto: Al Seib / Reuters Foto: Pool

«Boy next door killer»

Gargiulo jobbet med å reparere klimaanlegg, og skal i noen tilfeller ha brukt jobben sin som en unnskyldning for å komme seg inn i ofrenes hjem. Han skal deretter ha forfulgt dem og ventet på en mulighet til å overfalle dem i deres egne hjem midt på natten.

Under åpningsprosedyrene torsdag beskrev aktoratet Gargiulos handlinger som «metodisk og systematisk slakting av kvinner», skriver nyhetsbyrået AP.

Ifølge aktoratet har alle sakene én ting til felles: Drapsmannen bodde i samme nabolag som ofrene. I noen tilfeller bodde han rett over gaten for dem. Dermed fikk han tilnavnet «The boy next door killer».

– Det dere vil få høre er at Michael Gargiulo i nesten 15 år, fulgte med, alltid fulgte med, sa aktor Daniel Akemon under sin åpningstale.

– Og hobbyen hans var å planlegge den perfekte muligheten til å angripe kvinner med en kniv i og rundt hjemmene deres, sa han videre.

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook