Men's elite runner Britain's Mo Farah speaks during a press conference following a photocall for the London marathon at Tower Bridge in central London on April 24, 2019. (Photo by Ben STANSALL / AFP)
(FILES) In this file photo taken on February 24, 2017, retired Ethiopian long-distance track and road running athlete Haile Gebrselassie, speaks during a press conference in New Delhi ahead of The Delhi Marathon on February 26. - Ethiopian running legend Haile Gebrselassie on November 12, 2018, resigned as president of the country's athletics body two years into his four-year mandate after an unspecified

Tyveri utløste offentlig krangel mellom stjernen og løperlegenden

Løperstjernen Mo Farah (36) og legenden Haile Gebrselassie (46) går i strupen på hverandre.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Det hele startet under en pressekonferanse foran helgens London Marathon, der Farah skal delta.

Engelsk-somalieren hevdet at han ble rundstjålet da han bodde på Gebrselassies hotell i Etiopia under et høydetreningsopphold i mars.

Farah sa at han hadde blitt frastjålet om lag 29 000 kroner i kontanter, to telefoner og en klokke han fikk av konen i gave. Det skriver den britiske avisen The Guardian.

– Klokken hadde stor affeksjonsverdi. Den kan ikke erstattes, sa Farah.

Så viste han frem en tekstmelding han hadde sendt hotelleier Gebrsalassie.

«Jeg vil informere deg om at jeg er skuffet over at du ikke har gjort noe forsøk på å finne de stjålne pengene, og spesielt klokken. Jeg har prøvd å ringe deg flere ganger. Vit at jeg ikke er ansvarlig for hva jeg sier under pressekonferansen i London, og hvordan det vil påvirke inntrykket av deg og forretningen din», lød meldingen.

Anklages for utpressing

Overfor BBC, via agenten Jos Hermens, slår Gebrselassie tilbake mot Farah. Etiopieren mener tekstmeldingen var et utpressingsforsøk. Han varsler dessuten at de vurderer å ta saken til retten.

Gebrselassie-teamet forklarer at hotellgjester som har med seg mer enn 3000 kroner i kontanter får tilbud om safe eller at pengene kan bli oppbevart av personalet, noe Farah skal ha avslått. Dermed kan ikke hotellet holdes ansvarlig, mener Gebrselassie-leiren.

Overfor The Guardian hevder løperlegenden at det hadde kommet flere meldinger om «skammelig oppførsel» mot Farah og teamet hans.

– Han ble anmeldt til politiet for å ha angrepet en utøver på treningsrommet. Men på grunn av min rolle som mekler, ble saken henlagt, sier 46-åringen.

I tillegg skal Farah ha unnlatt å betale hotellregningen.

Videre opplyser han at fem ansatte ved hotellet ble etterforsket av politiet etter tyveriet, og at samtlige fikk grønt lys.

Gir seg ikke

Farah gir seg imidlertid ikke der. Overfor Daily Mail sier en talsperson for engelsk-somalieren at de er skuffet over Gebrsalassies uttalelse, og kaller anklagene et forsøk på å ta oppmerksomheten bort fra tyveriet.

– Hotellet innrømmet ansvar, og var i kontakt med Mos juridiske rådgiver. Hotellet tilbød til og med å betale Mo tilbake, før de trakk tilbudet da han forlot hotellet av sikkerhetsårsaker, sier Farahs talsperson.

– Til tross for mange forsøk på å diskutere saken privat med Mr. Gebrsalassie, som han ikke svarte på, ønsker vi at han eller det juridiske teamet hans tar kontakt slik at vi kan få løst saken, fortsetter han.

Både Farah og Gebrselassie har hatt strålende friidrettskarrierer, der begge har vunnet olympiske og VM-gull på 10 000 meter. Farah satser nå på maraton.