For 50 år siden trodde man papegøyearten Kakapo var utryddet, men noen få eksemplarer ble funnet og tatt var på av vitenskapsfolk på New Zealand.

De beskyttes på øyer uten rovdyr, og hvert eneste egg voktes som gull. Normalt forventes det at cirka seks kyllinger overlever årlig. Men i år ser man en voldsom og nesten uforklarlig vekst.

– Minst 75 kyllinger forventes å overleve i år, sier Andrew Digby ved Kakapo-senteret på New Zealand til AFP.

Digby har oppsyn med avlsprogrammet, og de har telt hele 249 egg hittil i år. De siste vil klekkes på fredag.

– Dette vil gi en betydelig boost til bestanden som har økt til 147 individer siden arten ble oppdaget i 1970.

Digby beskriver en uvanlig dyreart der hunnen kontrollerer paringen som bare skjer hver andre til hvert fjerde år når rimu-treet bærer frukter.

Kakapo-kyllingene Queenie-2-A og Ruth-3-A i redet sitt på et hemmelig sted i New Zealand
Kakapo-kyllingene Queenie-2-A og Ruth-3-A i redet sitt på et hemmelig sted i New Zealand Foto: Social Media

– Vi vet ikke hva som trigger det, men vi vet at rimubærene har svært mye D-vitamin som knyttes til fertilitet og helse, sier Digby.

Rimu-trærne har båret veldig mye bær de siste årene, og en av teoriene er at klimaendringene har ført til overfloden av bær på trærne.

Kakapoen, som betyr «natt-papegøye» på maori, regnes som den tyngste papegøyen i verden. Hannen kan veie hele fire kilo.