Leyton (17) vil bli like god som Ruud – tennisdrømmen koster en halv million i året

Leyton Rivera og familien flyttet til Norge for å satse på tennis (!).

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Historien om familien Rivera er bokstavelig talt en solskinnshistorie – fra Bergen (!).

Leyton Rivera var elleve år da familien forlot Sverige for å være med å bygge opp Paradis Tennisklubb i Bergen.

Flunkende nye Bergen Tennisarena til 63 millioner kroner stod ferdig, og far Antonio Rivera var hentet inn for å løfte spillerne i Paradis Tennisklubb opp på et høyt nasjonalt og internasjonalt nivå.

– Å flytte hit har vært veldig bra, vi har fått mye støtte underveis. Tennisverden er ikke så stor, dette er et intimt miljø og i denne sporten er det er viktig med gode treningsvenner som støtter hverandre mot målet, sier Leyton Rivera.

Ville ha norsk statsborgerskap

I fjor byttet 17-åringen fra svensk til norsk statsborgerskap for få en karrière innen tennis.

– Man skulle kanskje tro det var omvendt, ler far Antonio.

Men i Paradis Tennisklubb har alt ligget til rette for at Leyton skal kunne satse på tennis;

  • Nye treningsbaner og helsestudio.
  • Far og bror ansatt som trenere.
  • Tilgang til trenings-fasiliteter døgnet rundt.
  • Klubbsponsorer.
  • Fremoverlent tennis-miljø.

Ikke minst har klubben et tett samarbeid med Casper Ruud og hans familie.

– Det er kort vei til å spørre Ruud-familien om råd, fra kosthold til treningstips. Det betyr utrolig mye å lære fra de beste, forteller Antonio Rivera.

Hele familien jobber for tennisdrømmen

For å komme litt nærmere både Ruud og den øvrige tenniseliten i Oslo, flyttet nylig Leyton med bror og trener Claudio, til Oslo.

– Suksessen til Casper er en stor inspirasjon og motivasjon. Jeg lærer av han, og jeg tenker at hvis kan Casper gjøre det, kan flere gjøre det, sier Leyton selv.

– Hva er målet ditt?

– I år er det å bli topp 100 på den internasjonale rankinglisten for U18. Utover det å bli så bra som jeg kan.

Leyton Rivera henter råd og inspirasjon fra treningskamerat Casper Ruud.
Leyton Rivera henter råd og inspirasjon fra treningskamerat Casper Ruud.

Nå er Leyton nummer 230 på den internasjonaje tennisrankinglisten (ITF) for U18-klassen. Trener og bror Claudio mener 17-åringen har alle muligheter til å nå målene sine, og at han visse likehetstrekk med forbildet.

– Han er rask og har en god forehand.

Det er noe også Casper Ruud selv er enig i.

– Leyton har bra forehand, er treningsvillig og jobber bra på treninger. Han virker veldig dedikert og målrettet med tennisen sin, sier Ruud.

Har nettundervisning

Skoleundervisningen har han tatt på nett. Men over 20 uker på reise i løpet av sesongen, blir det liten tid til å pugge.

– Jeg har foreløpig valgt å satse alt på tennis, sier 17-åringen.

Det betyr et budsjett på over en halv million i året.

– Hele familien jobber for at Leyton skal satse på drømmen sin. Men uten sponsorer hadde det ikke gått for oss som har helt vanlige jobber, sier moren Evlyn, som jobber i resepsjonen på tennissenteret i Bergen.

– Det er veldig mye penger som går på meg, jeg er veldig takknemlig, sier Leyton selv.

Han jakter stadig på juniorpoeng i internasjonale turneringer, som er et steg i riktig retning mot mål for neste sesong: å spille alle junior Grand Slam-turneringene.

TALENT: Leyton Rivera. FOTO: Privat
TALENT: Leyton Rivera. FOTO: Privat

– Hvordan er det å satse på tennis i Norge?

– Veldig bra, faktisk. Jeg får mye oppmerksomhet, mange hjelper meg og jeg har et solid team rundt meg.

Kenneth Aadland i Paradis Tennisklubb mener familien Rivera har løftet klubben med sin kompetanse og engasjement.

– Vi har som mål å bygge Norges beste tennisklubb innen 2025 og de er utrolig viktige i så måte.