– Hvis de er verdens beste lag, så er ikke vi så langt unna

KLAR FOR NY DYST: Norge tapte åpningskampen, men allerede tirsdag får Stefan Johansen og co en ny mulighet.
KLAR FOR NY DYST: Norge tapte åpningskampen, men allerede tirsdag får Stefan Johansen og co en ny mulighet. Foto: Solum, Stian Lysberg/NTB Scanpix
Et sterkt kollektiv kan ta deg langt i fotballen, og forut for den skandinaviske duellen på Ullevaal er flere av de norske spillerne offensive i tankegangen.

Se Norge-Sverige i EM-kvaliken på TV 2 og TV 2 Sumo tirsdag fra 20.00 (kampstart 20.45)!

– Vi har ikke de beste spillerne. Men vi er kanskje det beste laget i verden.

Ordene falt til storavisen Expressen fra den svenske kapteinen Andreas Granqvist, forut for Norges grupperivalers 2-1-seier mot Romania lørdag.

– Det er ikke mange som slår oss på samhold i laget. Vi har en positiv atmosfære i gruppen, og det betyr veldig mye, utdypet 33-åringen.

Etterpå gikk altså våre naboer fra øst på banen og slo Romania 2-1 på eget gress, de samme sifferne som Norge tapte med i Spania mot gruppens store favoritt.

Konfrontert med «Granens» uttalelser, er vår egen landslagskaptein klar på at også Norge scorer høyt i en kåring som går på lagfølelse.

– Hvis han mener det, så får han mene det. Men vi kan matche det. Hvis de er verdens beste lag, så er ikke vi så langt unna, gliser Stefan Johansen på TV 2s spørsmål.

– Sverige er litt som oss. De er mer et lag enn individuelle storspillere. De er fantastisk bra som lag. Men vi skal restituere godt, og så skal vi gå ut og vinne på Ullevaal, fortsetter Norges kaptein.

Sverige kom til kvartfinalen i VM, men kommer til Ullevaal med et skadepreget mannskap. I de bakre rekker manglet Victor Lindelöf og Pontus Jansson allerede før Romania-kampen, mens tidligere RBK-profil Mikael Lustig forsvant ut i løpet av oppgjøret. Det samme gjorde Sveriges kanskje største stjerne, Emil Forsberg.

Les også: Svensk midtbanestjerne spiller ikke mot Norge

Nordtveit: – Han er en levende legende

Granqvist er imidlertid klar også mot Norge, og i Lars Lagerbäcks leir er man imponert over hva den rutinerte stopperen står for. Håvard Nordtveit lytter i hvert fall til veteranens uttalelser om sterk lagmoral med store ører.

– Granqvist er en levende legende. Sverige har kvalitetsspillere. Det har de hatt i mange år. Så vi skal ikke undervurdere dem. Vi skal ikke fokusere noe særlig på at vi er lillebror eller at de er storebror. Vi skal ut på matten og forhåpentligvis gjøre en god kamp. Etterpå skal vi sitte igjen i garderoben med tre poeng. Det hadde vært en fantastisk avslutning på denne samlingen her.

– En levende legende?

– Han er en god fotballspiller. Det ser du på kvalitetene hans, og nå har vi sett på analyse av Sverige og det han gjør i den bakre fireren. Han er en tøff nøtt å knekke. Det må vi prøve å gjøre i morgen kveld, sier Fulham-stopperen til TV 2.

King: – Jeg bryr meg ikke hvem jeg spiller mot

Joshua King er også sterk i troen på at svenskene kan slås på eget gress, og tydeliggjør hjemmebanefordelen det norske laget har tirsdag.

– Jeg tenker at vi bør vinne. Det er hjemme. Vi har ikke tapt på hjemmebane siden Lars tok over, det må vi fortsette med.

– Gleder du deg ekstra til å spille mot et skadeskutt svensk forsvar?

– Jeg bryr meg ikke hvem jeg spiller mot. Jeg synes det er gøy å spille mot de beste. Men det blir lettere å møte Sverige enn det var å møte Spania. Det sier seg selv. Vi kommer til å ha mer ball, men det blir ikke noe walkover, svarer Premier League-profilen på TV 2s spørsmål.

Landslagskaptein Johansen er også offensiv etter 1-2-tapet i første kamp, og erkjenner at svensk motstand blir noe helt annet enn det som var tilfellet på Mestalla.

– Vi har ikke hatt så mye fokus på dem, men jeg så Lindelöf var ute. Det er en klassespiller, og helt klart en som ville styrket laget. Det blir en helt annen kamp, og vi vet vi har gode muligheter til å slå dem. Vi kommer til å få mer ballbesittelse mot dem enn det vi hadde mot Spania, sier den WBA-utlånte Fulham-spilleren.

Aleesami roser skandinavisk mentalitet: – Veldig lite egoisme

Haitam Aleesami trekker også frem de gode relasjonene og lagfølelsen i begge leirer foran «kampen om Skandinavia». Venstrebacken ser flere av de samme kjennetegnene i det svenske laget som i det norske.

– De løper for hverandre, er godt strukturerte og skaper sjanser med sidebacker. Samhold slår mange andre kvaliteter, og det skal man ikke undervurdere. Der er vi også veldig dyktige. Vi har en veldig fin gruppe, og der er vi nok like med Sverige. Det er veldig skandinavisk. Veldig lite egoisme, og «en for alle, alle for en», sier Palermo-profilen, som spår en jevn dyst på Ullevaal tirsdag.

– Vi får bygge på det vi har gjort bra i 2018, mot mindre nasjoner enn Spania, der vi vet at vi kan dominere matcher. Det skal vi forsøke mot Sverige. Kampen mot Spania var en helt annen match enn det vi hadde i 2018, og vi får ta med oss det positive fra den kampen, og det positive fra 2018, sier Aleesami.

Se Norge-Sverige i EM-kvaliken på TV 2 og TV 2 Sumo tirsdag fra 20.00 (kampstart 20.45)!

Lik TV 2 Sporten på Facebook