BRÅ DØD: Kenneth To ble bare 26 år gammel.
BRÅ DØD: Kenneth To ble bare 26 år gammel. Foto: Marwan Naamani

Tidligere VM-sølvvinner (26) døde brått

Svømmeren fra Hongkong døde etter kort tids sykeleie etter en trening i Florida.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Svømmeforbundet i Hongkong skriver ifølge South China Morning Post at svømmeren Kenneth To døde mandag.

To skal ha følt seg uvel i garderoben etter treningsøkten og ble fraktet til sykehus. Der døde han mandag kveld amerikansk tid.

To var i Florida på et tre måneder langt treningsopphold sammen med svømmelaget til University of Florida.

– Kenneth var en enestående eliteutøver. Han hadde vært på elitestipend hos HKSI (Hong Kong Sports Institute) siden 2016. Han var ekstremt populær og elsket av lagkamerater og konkurrenter. Kenneth var en eksepsjonell person, varm, morsom og snill. Hans bråe død er et enormt tap, står det i pressemeldingen.

Det er ikke oppgitt noe mer rundt dødsårsaken til To, som siden 2016 har representert Hongkong.

Før det hadde To svømt for Australia, hvor han vokste opp, og vunnet blant annet VM-sølv i 2012 og seks medaljer i ungdoms-OL i 2010, som var hans definitive gjennombrud.

Kenneth To ble kun slått av Ryan Lochte under herrenes 100 meter medley under kortbane-VM i 2012.
Kenneth To ble kun slått av Ryan Lochte under herrenes 100 meter medley under kortbane-VM i 2012. Foto: Thanassis Stavrakis

Etter byttet til Hongkong satte To hele 16 nasjonale rekorder og var et håp før OL i Tokyo i 2020.

Svømmemiljøet er nå i sjokk over den plutselige bortgangen til To.

– Han vil bli stående som en av de argeste konkurrentene jeg noen gang har stått ved siden av på startblokken. Jeg er sikker på at han i en lang periode var den beste "pound" for "pound" svømmeren i verden. Hvil i fred, lille gutt. Du blir aldri glemt, skriver James Magnussen på Instagram.