Aksel Lund Svindal går inn i sine siste dager som alpinist for Norge, rennene i Åre blir hans siste. 31-åringen ønsker å være medaljekandidat i VM, og motivasjonen er stor.

– Nå er det snart slutt. Når du vet det er dit og ikke lenger, da er det lettere å klemme på litt ekstra, sier Svindal.

Spår ingen medalje

Tidligere alpinist Finn Christian «Finken» Jagge (52) er tvilende til den kommende pensjonistens muligheter for å returnere med edelt metall fra svenske Åre.

– Hvem tror du er medaljekandidater i Åre?

– Ikke Aksel dessverre. Han må få lov til å kose seg den siste uken i alpin-verden, uansett hvordan det går i VM, sier den tidliger OL-vinneren til God Morgen Norge.

JAGGE: Her fra Østerrike i 2005.
JAGGE: Her fra Østerrike i 2005. Foto: Aas, Erlend

Finken synes uansett at Svindal skal hylles som den store alpinisten han er.

– Han kan selvfølgelig ta medalje, han er tross alt «comeback-kid», men vet ikke om vi skal legge dette på skuldrene hans, mener han.

Hans Petter «Burre» Buraas (43) mener også at Svindal fortjener hyllest for sine år i alpin-verden.

– Han har betydd mye. En sterk personlighet utad og han tar vare på laget sitt. En utrolig fantastisk reise, forteller Burre til God Morgen Norge.

Lagånden

Jagge tror at det er lagånden på det norske alpin-laget som gjør det norske laget så godt.

– De klarer å ta vare på hverandre og gledes på hverandres vegne.

Kjetil Jansrud og Svindal har gjennom flere år hatt et godt forhold, han og andre alpin-helter fra hele verden hyller Svindal.

Jagge tror Kjetil Jansrud kommer til å gjøre det enda bedre etter at Svindal legger skiene på hylla.

– Han har vist at han kjører kanskje enda bedre når Aksel ikke er der. Da tenker han kanskje at «nå handler det om meg og nå må jeg gjøre en godt innsats».

Outsidernes tur

Buraas er ikke redd for kollaps etter at Svindal forsvinner fra laget. Han sier det stadig kommer nye alpinister som er gode og som kan ta over tronen.

– Det kommer i bøtter og lass, de står klare for å ta over tronen.

– Hvem kan stå frem i dette mesterskapet?

– Jeg tror outsiderne har en god mulighet. Det har jo vist seg før at favorittene ofte ramler av lasset. Adrian Smiseth Sejersted og Aleksander Aamodt Kilde har potensiale, mener Buraas.

Onsdag 6.januar begynner VM som skal avrunde Svindals karriere.