Den brutale kulden som herjer i USA har til nå krevd minst tolv liv, ifølge Reuters.

I tillegg til rekordlave temperaturer, tilfører kjølig vind kulde som lager effektiv temperatur helt ned mot 70 minusgrader. I Minnesota har det vært registrert hele minus 48 grader celcius.

Det er 17 grader kaldere enn Sørpolen hadde på samme tid.

– Dette er veldig farlige forhold, og kan føre til frostskader på eksponert hud på så kort tid som fem minutter, skriver National Weather Service på Twitter.

De oppfordrer folk til å begrense sin tid ute.

De tolv dødsfallene som er rapportert siden søndag har skjedd i statene Michigan, Iowa, Indiana, Illinois, Wisconsin og Minnesota.

En av de omkomne er en universitetsstudent, som ble funnet utenfor en skolebygning i Iowa onsdag.

Forventer rekordkulde

Torsdag forventer Philadelphia øst i USA den kaldeste dagen siden Ulysses S. Grant var president for 146 år siden.

JOGGETUR: Studenten Daniel Dylla var blant dem som valgte å ta en joggetur i sprengkulden i Minneapolis.
JOGGETUR: Studenten Daniel Dylla var blant dem som valgte å ta en joggetur i sprengkulden i Minneapolis. Foto: David Joles

Men det er den amerikanske Midtvesten som er rammet hardest. Der er store deler av det offentlige slått ut av spill, og både flyplasser, tog og universiteter er stengt, skriver ABC News.

Sistnevnte merker særlig Chicago i Illinois, som huser USAs tredje største utdanningssystem.

– Chicago vil bli episentrum for den ekstreme kulden, sier CNN-meteorolog Dave Hennen.

Ifølge CNN er det forventet at minst 40 kulderekorder vil bli forbigått i Midtvesten natt til torsdag.

I Chicago har de også begynt å brenne togskinnene for å prøve å holde togene gående.

Mye innstilt

Det amerikanske postvesenet USPS har måtte bryte med sitt kjente utsagn om at «Hverken snø, regn, hete eller nattens mørke skal hindre budene i en rask gjennomføring av rundene sine», og har innstilt flere av rutene sine.

To tredjedeler av alle planlagte flyvninger inn og ut av flyplassene Chicago O'Hare og Chicago Midway ble innstilt onsdag.

Gatene i storbyen Chicago har stort sett vært folketomme de siste dagene. Der har det vært rundt 28 minusgrader. Også i Minneapolis har kulden slått inn.

– Veiene høres skikkelig rare ut. Og tennene mine gjør vondt, sier Brian Pierce fra Minneapolis til Reuters.

Han er en av de få som har valgt å ta turen ut i kulden.

Avslutter øl-leveranser

Minusgradene skaper også problemer for vareleveranser, deriblant for øl. Ifølge CNN har leveransene stoppet i store deler av Midtvesten. Tirsdag hadde store deler av øltønnene som skulle kjøres ut frosset, og det lenge før temperaturen kom ned til sitt kaldeste.

– Mesteparten i nord leverer ikke, sier Mike Madigan i Minnesota Beer Wholesalers Association.

Ifølge CNN er det eneste alternativet å få det levert lunket, i en oppvarmet bil, noe de fleste forbrukere nok ikke vil like.

– Men frem til kulden gir seg er det den eneste måten å få det frem på, sier Madigan.