Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Helt siden debuten under prøve-VM i 2003 har Ingrid Hjelmseth vært en bærebjelke på det norske landslaget.

– Det er bare morsomt å være på tur med denne gjengen. Det er en sprudlende ung gjeng, så får jeg lov å være mor på tur, sier Ingrid Hjelmseth til TV 2.

Nå, inn mot et mesterskap der Norge stiller med flere ferskinger, blir 38-åringen en viktig støttespiller med erfaring for landslagssjef Martin Sjögren.

Men det var ikke gitt at keeperveteranen tok fatt på årets oppkjøring.

Hjelmseth er åpen på at karrieren hadde vært over om ikke Norge slo Nederland i den avgjørende VM-kvalifiseringen.

– Jeg har hele tiden sagt at om jeg skulle ta på meg fotballsko i 2019, så måtte vi komme oss til VM. Det har vært mitt største mål de siste årene, sier Hjelmseth.

Det betyr også at 38-åringen gyver løs på sesongen med fornyet motivasjon.

– Jeg har kjempemotivasjon i år og skal legge ned alt jeg kan av arbeid for å være best mulig forberedt, sier hun.

Vil prikke inn toppformen

TV 2 snakket med veteranen da landslaget nylig kickstartet oppkjøringen til VM-sesongen 2019 med samling på La Manga. Der ble det 3-1-seier over Skottland, mens Canada torsdag ble for sterke og slo fotballjentene 1-0.

Ingrid Hjelmseth håper hennes erfaring fra mesterskap skal telle positivt under sommerens store begivenhet i Fankrike.

– Det er alltid viktig å ha med noen som har vært med på det før. Det er mye folk og stort press i disse kampene. Samtidig har vi jo med en del unge, uredde spillere som ikke frykter noe som helst. Jeg synes vi har en god mix, jeg, sier Hjelmseth.

Nå håper hun å avslutte karrieren med et smell i Frankrike.

– Jeg har lyst å være på toppnivå i Frankrike. Jeg håper jeg klarer å prikke inn toppformen når det smeller i VM, sier hun til TV 2.