Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Det ble en stor norsk dag på Lillehammer med dobbelt norsk, og seks nordmenn blant de ti beste.

Men for Norges største stjerne Johannes Høsflot Klæbo var det nok en blytung dag i skisporet.

Stavtrøbbel ødela sprinten fredag, men på 15 kilometer friteknikk lørdag var det kun formen det var noe galt med.

Klæbo endte til slutt på en 23. plass, hele 1.34 sekunder bak vinneren Sjur Røthe. Da er det en fattig trøst at erkerival Aleksandr Bolsjunov, som virket i fryktinngytende form i Ruka, kun havnet fire plasser foran.

22-åringen var svært skuffet i møte med TV 2 etter løpet.

– Det var fryktelig tungt. Det er seigt og tungt føre. Hvis man er i form, så tror jeg at det er utrolig artig å gå oppi her, men ikke med min form nå. Det var fryktelig vondt.

– Det er mange ganger man tenker oppi her at jeg lurer på hvorfor jeg holder på med dette. Det var ikke noe artig å gå her. Men vi må gjennom det.

– Hadde fått du ristet av deg skuffelsen fra i går?

– Jeg tror ikke at jeg kan bruke mer energi på det som skjedde i går. Det kommer hele tiden nye dager. Vi får satse på at det skal snu snart og at det kommer en opptur, sier Klæbo til TV 2.

Minitouren på Lillehammer avsluttes med jaktstart søndag, men Klæbo har gitt opp å blande seg inn i toppen.

– Det blir nok for langt opp. Jeg taper for mye i dag. Jeg får bare prøve å finne meg en rygg og så får vi telle opp til slutt.

Kontrastene er store sammenlignet med for ett år siden. På denne tiden i fjor hadde nemlig Klæbo vunnet rubbel og bit i verdenscupen. Hittil har han kun en 2. plass å vise til fra sprinten i Ruka, hvor han til alt overmål ga fra seg seieren etter en tabbe på oppløpet.

TV 2s langrennekspert Kristin Størmer Steira er imidlertid ikke bekymret over Klæbos dårlige sesongstart.

– Han er ikke i den formen som han var på denne tiden i fjor, og da røyner det fort på i en så tøff løype som her på Lillehammer.

– Det er vanskelig å følge opp en slik sesong Johannes hadde i fjor. Og det at han er oppi der, men ikke helt i toppen, tror jeg bare kan være greit for ham. Det kommer et mesterskap senere i sesongen i år også.​