Presidentens beslutning trådte i kraft midnatt fredag etter at landet ble kastet ut i en politisk krise i okotober.

President Maithripala Sirisena ga for to uker siden statsminister Ranil Wickremesinghe sparken og erstattet ham med ekspresident Mahinda Rajapakse. Wickremesinghe har imidlertid nektet å gå av ettersom han fortsatt har flertallet i nasjonalforsamlingen bak seg.

Fredag måtte Sirisenas parti erkjenne at det ikke hadde nok stemmer blant de folkevalgte til å få Rajapakse godkjent som ny statsminister. Få timer senere meldte srilankiske medier at Sirisena hadde oppløst nasjonalforsamlingen.

Nyvalg skal holdes 5. januar. Normalt skulle valget ha vært holdt i 2020.

(©NTB)