Beskrives som «verdens verste sted»:

– Ingen her blir mer enn 40-50 år

De er menneskene president Donald Trump aldri snakker om, og knapt noen politiker bryr seg om.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

De er hjemløse. De lever og bor på gatene, de sover på bare asfalten, i pappesker eller i små telt. De lever fra hånd til munn, og har bare et eneste mål – å overleve enda en dag.

Los Angeles er ikke bare glamour i Hollywood og luksus i Beverly Hills. Byen er også de hjemløses hovedstad i USA.

Her er det en større konsentrasjon hjemløse enn i noen annen amerikansk by. Det offisielle tallet er 47 000 mennesker som bor på gatene.

Men 71-år gamle Rose Rios, som driver Cover the Homeless Ministry, sier tallet er mye høyere.

– Jeg tror det er 60 000, kanskje flere, sier hun til TV 2.

– Det verste stedet i verden

Rose har drevet hjelpearbeid blant de hjemløse i 50 år. Hun overtok hjelpearbeidet fra foreldrene, og hver dag deler hun ut middag, smørbrød, vann og småkaker rundt på gatene. Maten blir gitt av private firmaer og enkeltpersoner.

Det verste området i Los Angeles er Skid Row. Dette er bydelen for samfunnets absolutte tapere. Alkoholikere og narkomane. Her florerer sykdommer, mange er HIV og AIDS-syke.

– Skid Row er det verste stedet i verden. Det er fryktelig, folk lever et beinhardt liv her. Menneskene her dør tidlig, de blir aldri eldre enn 40-50 år, forteller Rose.

HJEMLØSE: Livet som hjemløs i Los Angeles gater er beinhardt. Flere titalls tusen personer lever på gata i byen. Foto: Frode Hoff / TV 2
HJEMLØSE: Livet som hjemløs i Los Angeles gater er beinhardt. Flere titalls tusen personer lever på gata i byen. Foto: Frode Hoff / TV 2

I alle gatene bor mennesker i telt og provisoriske skjul. Helt åpenlyst setter de heroinsprøyter. Mange av de hjemløse blir aggressive når de ser vårt TV-kamera.

Men Rose roer situasjonen, hun er aldri blitt angrepet, aldri vært utsatt for noe. Det til tross for at miljøet er beinhardt. Her raner og stjeler de hjemløse fra hverandre. Bare den sterkeste klarer seg.

Må gjemme barna

Det er søppel og ekskrementer over alt. Her finnes ikke noe offentlig toalett, de bruker rennesteinen. I dette miljøet lever ikke bare menn, men også mange kvinner og barn, forteller Rose.

FRYKTELIG: – Skid Row er det verste stedet i verden. Det er fryktelig, folk lever et beinhardt liv her. Menneskene her dør tidlig, de blir aldri eldre enn 40-50 år. Foto: Frode Hoff / TV 2
FRYKTELIG: – Skid Row er det verste stedet i verden. Det er fryktelig, folk lever et beinhardt liv her. Menneskene her dør tidlig, de blir aldri eldre enn 40-50 år. Foto: Frode Hoff / TV 2

– Men kvinnene gjemmer barna. Hvis sosialarbeiderne ser barn, blir de tatt fra moren og plassert på barnehjem. Derfor gjemmer de ungene, sier Rose.

Mange av de som har havnet på Skid Row har en gang hatt arbeid og bolig. Men da jobben forsvant, gikk også boligen. De skled utfor, havnet på kjøret med alkohol og stoffer, og nådde asfalten med et brak.

For her er ikke noe offentlig, sosialt sikkerhetsnett. Bare de som kan bevise at de er uføre mottar trygd, som er på 800 dollar i måneden. Det er ingenting å leve av, forteller Rose. Skal du leie et lite rom i Los Angeles må du minimum ut med 1200 dollar i måneden.

– Men hva gjør myndighetene for de hjemløse?

– I virkeligheten ingenting. Bare hvis du begår grov kriminalitet, da blir du arrestert. Hvis ikke, er det ingen som bryr seg, sier hun

HJELPER TIL: Rose Rios har drevet hjelpearbeid blant de hjemløse i 50 år. Hun overtok hjelpearbeidet fra foreldrene, og hver dag deler hun ut middag, smørbrød, vann og småkaker rundt på gatene. Foto: Frode Hoff / TV 2
HJELPER TIL: Rose Rios har drevet hjelpearbeid blant de hjemløse i 50 år. Hun overtok hjelpearbeidet fra foreldrene, og hver dag deler hun ut middag, smørbrød, vann og småkaker rundt på gatene. Foto: Frode Hoff / TV 2

– Det eneste myndighetene gjør er å fjerne sakene deres med jevne mellomrom, når det blir for ille og de skal vaske gatene. Da får de hjemløse et par dagers varsel. Hvis de ikke flytter sakene sine, kommer en søppelbil og fjerner alt, teltene og alle eiendelene, sier Rose.

Glitter, glamour, håpløshet og tragedier

Los Angeles er glitter og glamour, kjendiser og stjerner. Men også ekstrem fattigdom, håpløshet og tragedier. Den amerikanske medaljen har en stygg bakside.

– Det disse menneskene trenger er billig husly, jobber, medisinsk hjelp og – i svært mange tilfeller – avrusning. Bare slik kan vi hjelpe de hjemløse på bena, sier Rose Rios.

– Men det gjør ikke myndighetene?

– Nei, de gjør ingenting, sier hun.

Lik TV 2 Nyhetene på Facebook