Hylles av lagkameratene: – Gir oss en ny dimensjon

Spesielt én ferdighet Ole Selnæs har, imponerer kaptein Stefan Johansen og midtbanemakker Markus Henriksen.

Se kampreferat Norge-Bulgaria 1-0 øverst.

Han startet landslagsuken som erstatter for Sander Berge, men avslutter som en av Norges mest bejublede.

For Ole Kristian Selnæs har grepet sjansen han har fått med begge føttene.

Mot Slovenia ble han kåret til banens beste på TV 2 spillerbørs, mot Bulgaria var han, og laget generelt, enda bedre.

– Han har gjort to fantastiske kamper, roser landslagssjef Lars Lagerbäck.

Han mener Selnæs og Joshua King er de to spillerne som har tatt størst steg i hans tid som norsk landslagssjef.

– Høyt internasjonalt nivå

Også Selnæs medspillere på midtbanen lar seg begeistre av det St. Etienne-maestroen har levert.

– Å ha en slik spiller er helt fantastisk, sier kaptein Stefan Johansen til TV 2.

– Det sier alt om bredden vi har nå. Ole har vært med på veldig, veldig mange samlinger der han ikke har fått spilt så mye som han skulle ønske. Når han fikk sjansen her, var han helt fantastisk.

Det som imponerer mest med 24-åringen er pasningsspillet. Mot Bulgaria avsluttet han med en treffprosent på 83,9 på 62 pasninger. I en strålende førsteomgang lå han over 90 prosent gode avleveringer.

Det er veldig gode tall, først og fremst fordi at en stor del av pasningene går fremover, og med det av natur har en høyere risiko.

– Det er mange spillere som har enormt høy pasningsprosent som spiller sideveis. Ole ser alltid etter løsninger fremover først. Det er en enormt bra ferdighet som han har, sier Johansen.

– Det at han har så mange som går gjennom ledd og i bakrom, med den treffprosenten... Det er det høyt internasjonalt nivå på.

Markus Henriksen har vært Selnæs' sentrale midtbanemakker i de to 1-0-seirene lørdag og tirsdag. Det har vært en positiv opplevelse.

– Han ser alltid etter løsninger fremover. Det gir oss en ny dimensjon i spillet når vi styrer kampen. Det skapte vi mye på i dag, og det gjorde vi også mot Slovenia, sier Henriksen til TV 2.

Defensiv forbedring

At Bulgaria la seg lavt tirsdag og tillot Selnæs tid med ballen i beina, var et ideelt scenario.

– Det er slike kampbilder jeg liker. Jeg kommer meg på ball og kan spille fremover. Det var artig. Jeg synes jeg spiller en bra kamp, sier Selnæs til TV 2.

– Han er best når han er på ballen. Når vi styrer kamper som dette, så er han i sitt ess. Jeg sa til ham i begge kampene at han måtte komme seg på ballen og styre matchen. Han vet når han skal roe ned tempoet og han vet når han skal kjøre opp.

Den norske landslagssjefen lar seg ikke lett rive med, og fremhever en annen egenskap som det mest positive.

– Pasningsspillet vet vi at han har. Det jeg er mest glad for er at han gjør det så bra defensivt. Det har han virkelig utviklet seg på siden jeg begynte, sier Lagerbäck.

Kamp om plassen

Nå er spørsmålet hva som skjer når Sander Berge kommer tilbake på landslaget.

Markus Henriksen, som spilte sammen med Berge i de to første oppgjørene mot Kypros hjemme og Bulgaria borte, og sammen med Selnæs mot Slovenia hjemme og Bulgaria hjemme, syns det fungerte godt med begge to.

Han vil heller ikke ut med hvem han liker best å spille sammen med, eller om han frykter for egen plass på laget.

– Det er opp til Lars Lagerbäck det, smiler han.

– Men det er bra at vi har den bredden vi har i troppen nå.

Heller ikke Selnæs vil kreve en plass på laget til neste oppgjør borte mot Slovenia, men:

– Jeg føler at jeg har fått vist hva jeg kan. Jeg tror egentlig de visste hva jeg stod for fra før siden de har sett meg mye i St. Etienne, men det var godt å få vise hva jeg kan på landslaget også.​