LANDSLAGET: Startelleveren mot Slovenia.
LANDSLAGET: Startelleveren mot Slovenia. Foto: Fredrik Varfjell/Bildbyrån

Dette kan avgjøre Norges skjebne: – Det var jeg ikke klar over

Verken landslagssjefen eller Markus Henriksen var klar over hvilke regler som gjelder.

Se Norge-Bulgaria på TV 2 og tv2sumo.no tirsdag fra kl. 20.00

Lars Lagerbäck ble svar skyldig på søndagens pressekonferanse da han fikk spørsmål fra TV 2 om det er innbyrdes oppgjør, eller målforskjell som gjelder ved poenglikhet i Nations League.

– Det har jeg faktisk ikke i hodet, men det skal jeg finne ut før Bulgaria, om du ikke hjelper meg nå...

Et samlet pressekorps kunne raskt bekrefte at det er innbyrdes oppgjør som gjelder.

Det er vesentlig fordi Norge er tre poeng bak Bulgaria. Man tapte bortemøtet med bulgarerne 0-1, og om man skulle vinne for eksempel 2-1, vil man være á poeng med motstanderne, men likevel bak på tabellen som følge av bortemål. Da vil man være avhengig av hjelp i de siste to kampene for å vinne gruppen.

LANDSLAGSSJEF: Lars Lagerbäck dagen etter seieren over Slovenia.
LANDSLAGSSJEF: Lars Lagerbäck dagen etter seieren over Slovenia. Foto: Ruud, Vidar

Dersom Norge vinner med to mål vil situasjonen være motsatt, og man har alt i egne hender.

Før spillermøtet søndag var ikke spillerne heller oppdatert på situasjonen.

– Jeg var ikke helt klar over at vi måtte vinne med flere mål, sier Markus Henriksen til TV 2.

– Jo flere mål, jo bedre, men hovedfokuset er å vinne kampen.

Seier viktigst

Landslagssjefen vil ikke legge planen for de ulike scenarioene før kampen spilles – eller i alle fall ikke avsløre dem.

– Det blir vel et veivalg. Vil man satse veldig offensivt og risikere mye, eller satse på det vi har forberedt, som også innebærer en viss risiko. Det kommer an på flere ting, blant annet kampbildet, sier Lagerbäck.

Det virker som om det er konsensus blant trenere og spillere at det er bedre å vinne med ett, enn å ta en for stor sjanse i jakten på mål nummer to – om situasjonen skulle kreve det.

– Vi må vinne med to for å gå forbi dem, men det kan skje ting i de to kampene i november. Først og fremst må man konsentrere seg om å ta tre poeng. Det er det viktigste, sier assistenttrener Per Joar Hansen.

– Vi skal ikke bruke for mye tid på dette. Det viktigste er at man tar tre poeng, så får man telle opp til slutt hvordan det blir, sier Even Hovland til TV 2.

Vil ha revansje

De norske spillerne var sinte og frustrerte etter tapet i bortekampen.

Før returoppgjøret strutter de norske av selvtillit. Kanskje ikke rart etter seks strake seirer på Ullevaal og ikke et hjemmetap siden Tyskland var på besøk i 2016.

– Vi er sugen på revansje etter det sure tapet vi hadde der, sier Henriksen.

– Får vi de første målet, så må vi ikke bli feig, og fortsatt angripe. Samtidig tror jeg det vil åpne seg rom, for da må Bulgaria i angrep. Jeg vet ikke hvor mye det passer dem det. Får vi det første målet, helst tidlig, så tror jeg kampen vil åpne seg og det blir muligheter for å score flere, sier Alexander Sørloth, som håper på spilletid etter å ha sittet på benken i hele møtet med Slovenia.

Plan A, B og C

Han er en mulighet til å tilby det norske angrepspillet, enten fra start, eller underveis i kampen.

Sjefen hans skisserer tre ulike måter han kan vri spillet i en mer offensiv retning – om det kreves.

– Vi har en plan. En er å bytte en mer offensiv spiller mot en defensiv. Det andre er at vi forandrer hvor mange som får gå frem i ulike situasjoner. Også har vi en tredje variant, der vi fyller på med en tredje spiller i en angrepsrekken. Å gjøre en av de tre tingene er nok det vi kommer til å forholde oss til, sier Lars Lagerbäck.