Sju år etter at de senket verdensstjernene, vil «nye Norge» til et ordentlig mesterskap

– Det viste bare at alt er mulig i fotball, sier dagens landslagskaptein.

Se Romania-Norge på TV 2 og TV 2 Sumo tirsdag fra 20.00 (kampstart 20.45)

Altomfotball: EM-kvaliken

Onsdag er det sju år siden den siste norske triumfen som virkelig sjokkerte Fotball-Europa. Flere av profilene fra den gang spiller fremdeles med flagget på brystet, og ønsker nå å lede landet til mesterskap også på A-landslagsnivå.

16. oktober 2012 er nemlig en av de stolteste kveldene i aldersbestemt norsk landslagshistorie.

På denne dagen for sju år siden leverte det norske U21-landslaget en heroisk innsats for historiebøkene, og nedkjempet gigantene Frankrike 5-3 i Drammen (sammenlagt 5-4), og kvalifiserte seg med det til U21-EM i Israel påfølgende sommer.

Se TV 2s referat fra kampen den gang i vinduet øverst!

På det franske laget spilte stjerner som Arsenal-profilen Alexandre Lacazette og de kommende verdensmesterne Raphaël Varane, Antoine Griezmann og Henri Saivet, og flere av de involverte nordmennene den gang ser tilbake på kvelden som en av de største i karrieren.

– Det var, som nå, en situasjon der også som var slik at vi måtte vinne for å kunne komme oss til et sluttspill. Det er det eneste sluttspillet jeg har vært med i på landslaget, og da klaffet det meste egentlig mot et ganske stjernespekket lag som Frankrike hadde den gangen, sier Håvard Nordtveit.

Norges lag mot Frankrike i 5-3-seieren i Drammen 16. oktober 2012:

4-3-3:
Ørjan Nyland - Vegar Hedenstad, Thomas Rogne, Stefan Strandberg, Omar Elabdellaoui - Anders Konradsen, Harmeet Singh, Håvard Nordtveit - Jo Inge Berget, Marcus Pedersen, Håvard Nielsen
Innbyttere:
Stefan Johansen, Fredrik Semb Berge
Ubenyttede reserver:
Anders Kristiansen, Yann-Erik de Lanlay, Etzaz Hussain, Jørgen Skjelvik, Mushaga Bakenga

Kampfakta her!

– Hvis vi fortsetter som mot Spania, skal det bli mange morsomme år

Bundesliga-proffen er en av fem norske spillere som var involvert i play-off'en den gangen og som nå også i disse dager har vært del av Lars Lagerbäck-troppen som nå jakter på et nytt mesterskap på A-landslagsnivå for Norge. Han står over oppgjøret mot Romania tirsdag med skade, men mener prestasjonen mot Spania viser at gjengen har modnet og nå også er klare for å kvalifisere seg på den ypperste scenen.

– Hvis vi hadde vunnet, hadde det vært et fantastisk øyeblikk ikke bare for oss men også for dem som tok seg tid til å komme på Ullevaal. Vi måtte vise at det var verdt å ta seg den tiden det tar på en lørdagskveld. Hvis vi fortsetter slik som mot Spania, tror jeg det skal bli mange morsomme år fremover , sier Hoffenheim-spilleren, som var med mot Frankrike i Drammen den gang for sju år siden på grunn av at han hadde karantene fra A-landskampen mot Kypros som gikk samme dag.

Omar Elabdellaoui spilte både oppgjøret i Drammen og den første kampen fire dager tidligere høsten for sju år siden, og mimrer om et norsk lag som var revansjesugne forut for returoppgjøret som skulle avgjøre alt.

– Det er bare gode minner derfra. Det var stort. Jeg husker det veldig godt. Vi hadde en gjeng som hadde vært med hverandre i et par år og et veldig godt lag. Det er flere av oss som er her nå også, sier den nåværende Olympiakos-proffen.

Perry: – En surrealistisk opplevelse

Norge gikk tidlig opp i en 3-0-ledelse på Marienlyst etter scoringer av Harmeet Singh, Håvard Nielsen og Thomas Rogne, mens også Anders Konradsen og Jo Inge Berget fant veien til nettmaskene den utrolige kvelden. Daværende landslagssjef Per Joar Hansen er i dag assistent for Lars Lagerbäck hos de store gutta.

– Jeg husker det litt som på mange måter en surrealistisk opplevelse, for vi ledet vel 3-0 etter drøyt 25 minutter. De visste ikke hvor de var hen, den gjengen der, med både Varane, Griezmann, Lacazette og hele bøtteballetten. Det var ikke noen smågutter. Det var en fantastisk opplevelse, og åtte-ni av disse guttene som var med den gangen har jo vært eller er jo med her nå også. Det er artig at de har tatt steget.

– Det var vinn- eller forsvinn den gang, og det er det også nå mot Romania der kun tre poeng er godt nok?

– Sånn er det. Vi må bare ut og gjøre jobben og satse 100 prosent på at vi skal være et bedre lag enn dem, og så får vi se etter kampen på tirsdag hvordan verden ser ut da, sier Lagerbäck-assistenten.

Nyland: – Litt nerver på slutten

Mellom stengene i Drammen stod Ørjan Håskjold Nyland etter skade på førstevalget Arild Østbø etter kamp én, og den nåværende Aston Villa-spilleren smiler når han blir konfrontert med oppgjøret.

– Vi tapte jo 0-1 der nede, og det var kanskje litt ufortjent. Vi hadde sjanser vi også, og vi så at vi kunne vinne den kampen. Arild slet litt til den andre kampen, så da fikk jeg sjansen. Da vi hamret inn tre mål på 25 minutter, skjønte jeg at det virkelig var sjanse for noe stort. Og det fikk vi til også. Vi leverte en veldig solid kamp, og fikk selvfølgelig litt nerver på slutten da de fikk det tredje målet og det var 5-4 sammenlagt, men det var en stor kamp av oss, og det var veldig kjekt, sier keeperen.

Johansen: – Det viste bare at alt er mulig i fotball

Dagens landslagskaptein Stefan Johansen har også gode minner fra dobbeltoppgjøret, selv om han selv kun fikk starte det første av de to oppgjørene.

– Før kamp nummer to visste at det var litt trøbbel i troppen deres med litt utelivsgreier og sånt før de skulle komme til kunstgresset på Marienlyst. Det var sikkert ikke like artig for de store stjernene der. Vi visste at vi kunne gi dem problemer. Det gjorde vi, vi gikk til et EM og tok en del skalper der også mot gode lag, så det viste bare at alt er mulig i fotball, sier Fulham-spilleren.

Nå er Johansen klar på at han vil lede flere av de samme spillerne til EM som kaptein.

– Det ville betydd alt. Det har vært en stor målsetning fra jeg fikk det ansvaret fra Lars. Så det har jeg snakket ofte om med familien. Om man hadde klart det, så er det kanskje det som hadde hengt høyest i min karriere, sier 28-åringen.

Møtte store lag i EM: – Vi kan klare det nå og

Etter seieren mot franskmennene dro Norge til EM i Israel som en outsider, og viste virkelig at de kunne markere seg på nivå med kommende verdensstjerner. I gruppe med vertsnasjonen Israel og de europeiske fotballstormaktene Italia og England tok det som da var blitt Tor Ole Skulleruds lag (etter at «Perry» hadde overtatt Rosenborg i mellomtiden) seg videre som nummer to etter en seier og to uavgjorte kamper i puljen.

Blant spillerne de møtte i disse kampene var de nå etablerte toppspillerne Jack Butland, Jordan Henderson, Danny Rose, Wilfried Zaha, Jonjo Shelvey, Mattia Destro, Nicola Sansone, Alberto Paloschi, Alessandro Florenzi, Manolo Gabbiadini og Andrea Bertolacci.

– Det var veldig stort. Vi kom til semifinale og var en god gjeng. Mange av dem har vært innom landslaget og er her fremdeles. Det er bare en gulrot, og vi kan jo klare det nå også. Sjansen er jo der, sier Håskjold Nyland.

Norges lag mot Frankrike i 0-1-tapet i Le Havre, 12. oktober 2012:

4-3-3:
Arild Østbø - Vegar Hedenstad, Thomas Rogne, Stefan Strandberg, Omar Elabdellaoui - Anders Konradsen, Harmeet Singh, Stefan Johansen - Jo Inge Berget, Marcus Pedersen, Håvard Nielsen
Innbyttere:
Yann-Erik de Lanlay, Jonas Svensson
Ubenyttede reserver:
Ørjan Nyland, Mathis Bolly, Fredrik Semb Berge, Jørgen Skjelvik, Mushaga Bakenga

Kampfakta her!

Henriksen: – Det som driver oss litt ekstra

Til selve mesterskapet var i tillegg til kvalikheltene også de nåværende norske landslagsspillerne Markus Henriksen og Joshua King med i troppen som dro til Israel.

– Det var veldig bra, og vi kom til semifinalen. Mesterskap er noe helt annerledes enn alt annet, med rammen rundt og bare den følelsen når det er mesterskap. Det er noe spesielt, og det er det som driver oss litt ekstra og gjør at vi er så sultne som vi er, sier Henriksen.

Det å representere Norge i mesterskap har nemlig gitt mersmak, og nå drømmer Hull-spilleren om å kunne gjør det samme også for A-landslaget i løpet av kort tid.

– Det hadde vært fantastisk for hele landet, og da tror jeg det kan bli noe á la Island da de var i mesterskap. Alle som fulgte med der, så hvor fantastisk det var. Det eventuelt å klare det er det store målet vårt, og det er derfor vi holder på med det vi gjør.

– Vi føler at vi har et godt lag på gang nå, og så er det så ofte fra tidligere kvaliker der vi har vært nære, men ikke nære nok. Det er på tide at vi klarer å snu det og faktisk klarer det, for jeg føler at vi absolutt er gode nok nå. Forhåpentligvis klarer vi det gjennom den vanlige kvaliken, men hvis ikke så var det jo veldig viktig at vi vant Nations League, slik at vi har en ekstra mulighet der. Det er ingenting som hadde vært så artig som å få med seg et mesterskap for landet sitt, sier midtbanespilleren.

Norges tropp, U21-EM 2013

Trener: Tor Ole Skullerud

Nr Spiller Daværende klubb Nåværende klubb
1 Arild Østbø Strømmen RBK/Viking
2 Martin Linnes Molde Galatasaray
3 Thomas Rogne Celtic Lech Poznan
4 Stefan Strandberg Rosenborg Klubbløs
5 Vegar Eggen Hedenstad Freiburg Rosenborg
6 Omar Elabdellaoui Eintracht Braunschweig Olympiakos
7 Harmeet Singh Feyenoord HJK Helsinki
8 Jo Inge Berget Molde Malmö
9 Valon Berisha Red Bull Salzburg Lazio
10 Marcus Pedersen OB Klubbløs
11 Håvard Nielsen Red Bull Salzburg Greuther Fürth
12 Ørjan Håskjold Nyland Molde Aston Villa
13 Markus Henriksen AZ Hull
14 Fredrik Semb Berge Odd Odd
15 Håvard Nordtveit Borussia Mönchengladbach Hoffenheim
16 Yann-Erik de Lanlay Viking Rosenborg
17 Anders Konradsen Rennes Rosenborg
18 Magnus Wolff Eikrem Molde Molde
19 Flamur Kastrati Erzgebirge Aue Kristiansund
20 Stefan Johansen Strømsgodset Fulham
21 Joshua King Blackburn Bournemouth
22 Abdisalam Ibrahim Strømsgodset Pafos FC
23 Gudmund Kongshavn Vålerenga Tromsø

I tillegg var Anders Kristiansen, Jørgen Skjelvik, Jonas Svensson, Etzaz Hussain, Mathis Bolly og Mushaga Bakenga alle involvert i de to kvalik-kampene mot Frankrike, enten på benken eller med minutter på banen.

Lik TV 2 Sporten på Facebook