Hyllet Yemane med fotoutstilling: – En skandale at dette skjer i Norge

Fotograf Marianne Nord minnes Yemane Teferi som døde natt til fredag etter å ha bodd på asylmottak i 25 år.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Yemane Teferi fra Eritrea ble 56 år gammel. Natt til fredag døde han etter et illebefinnende på asylmottaket i Bømlo hvor han bodde.

De siste 17 årene av hans liv bodde han på mottak i Norge. Han søkte lykken her i landet i 1998 etter åtte års opphold på mottak i Sverige.

Det var mange som var opptatt av hans skjebne, og en av de var fotograf Marianne Nord (47), som i mai i fjor stilte ut en egen fotoutstilling kun med bilder av Yemane.

– Da jeg forlot Bømlo siste gang etter å ha besøkt Yemane tenkte jeg at denne mannen kom til å dø på dette mottaket, og det er med stor sorg jeg mottok meldingen om at det faktisk endte sånn. Det er forferdelig trist og en skandale, en stor skandale at dette skjer i Norge, sier Nord til TV 2.

Hun forteller at hun ønsket å lage et fotoprosjekt om de mange papirløse som lever i Norge da hun første gang kom i kontakt med Yemane som sa seg villig til å bidra.

Yemane Teferi ble 56 år gammel og bodde 17 år på asylmottak i Norge, de siste årene på Bømlo hvor disse bildene er tatt. FOTO: Marianne Nord
Yemane Teferi ble 56 år gammel og bodde 17 år på asylmottak i Norge, de siste årene på Bømlo hvor disse bildene er tatt. FOTO: Marianne Nord

– Jeg fikk et godt inntrykk av ham, han virket genuint ærlig. Men han levde et ganske ensomt liv. Med unntak av noen få blant lokalbefolkningen tror jeg ikke han hadde kontakt med noen som bodde på mottaket. Han pleide å gå tre-fire timer lange turer hver eneste dag rundt på øya som ren terapi, sier hun.

– 25 år uten privatliv

Teferi fikk endelig avslag på asylsøknaden i 2006, men hevdet hele tiden at han ikke kunne returnere til hjemlandet da hans liv stod i fare der. Norske myndigheter har siden aldri forsøkt å sende han hjem.

– Alt han ønsket seg var å få lov til å leve et normalt liv, hvor han kunne livnære seg selv. I 25 år har han aldri hatt noe privatliv. Han bodde på vel 10 kvm. og måtte alltid dele rom med en annen ukjent person. Han funderte stadig på hvorfor det i Norge er mer lukrativt å bo i fengsel. Han hadde aldri råd å reise noen andre steder. Han fikk 1800 kroner hver måned som skulle dekke mat, medisiner og alle andre behov, forteller Nord.

UNE: – Ikke beskyttelsesbehov

Teferi la aldri skjul på at han unnlot å fortelle hele sannheten da han søkte om asyl første gang. Han hevdet senere at han gjorde det av frykt for at hans fiender ville finne ham.

Før det endelige vedtaket om avslag i 2007 fikk Yemane selv forklare seg for nemnda.

– Etter å ha hørt ham kom beslutningstakerne frem til at han ikke hadde et beskyttelsesbehov, sa Bjørn Lyster, Kommunikasjonssjef i Utlendingsnemnda (UNE) til TV 2 i oktober.

Yemane Teferi ble 56 år gammel og bodde 17 år på asylmottak i Norge, de siste årene på Bømlo hvor disse bildene er tatt. FOTO: Marianne Nord
Yemane Teferi ble 56 år gammel og bodde 17 år på asylmottak i Norge, de siste årene på Bømlo hvor disse bildene er tatt. FOTO: Marianne Nord

Nemnda peker på at de er bundet av regelverket når det gjelder å eventuelt gi asylsøkere med avslag noe form for amnesti. 

– Hvis det skulle være slik at man automatisk fikk bli i Norge fordi man hadde vært her i mange år, uten at det var andre gode grunner for det enn bare tidsfaktoren, måtte det i så fall bli politisk bestemt, uttalte Lyster.

– Skammer meg over myndighetene

Marianne Nord har ingen forståelse for norske myndigheters behandling av Yemane.

– Jeg skammer meg over at myndighetene i Norge ikke ønsket å gi denne mannen amnesti etter så mange år. Det har jeg ingen forståelse for. Jeg synes ikke vi skal glemme denne mannen. Jeg synes også det er svært viktig at norske myndigheter blir klar over hva de har gjort og unnlatt å gjøre i denne saken. Yemane fortjener det, sier hun.

Hennes bilder av Yemane på mottaket i Bømlo var en del av utstillingen Sens&Sans på DogA i Oslo i mai i fjor.

Marianne Nord sier hun nå tenker å selge bildene og at hele overskuddet skal gå til Antirasistisk senter slik at de kan jobbe for å unngå flere slike tragedier i fremtiden.

Marianne Nord. FOTO: PRIVAT
Marianne Nord. FOTO: PRIVAT