Her venter 725 drapsmenn på å dø

Dødscellene i San Quentin-fengselet i California er verdens største. Denne uken slapp pressen inn.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Fengslet, som ble udødeliggjort av legendariske Johnny Cash, er Californias eldste og eneste sted hvor staten gjennomfører dødsstraff.

Cash spilte inne i fengselet utenfor San Fransisco i 1969, noe som resulterte i en live-plate og låten «San Quentin», som var med på å gjøre fengselet verdensberømt.

Tirsdag denne uken åpnet fengselet dørene for pressen, for første gang siden 2006. Media fikk tilgang til dødscellene, blant annet området Adjustment Center, kalt «The Hole» av de innsatte, der de farligste fangene sitter.

Siden fengselet åpnet i 1852 har hundrevis av fanger blir hengt, gasset og fått giftsprøyten.

SERIEMORDER: Douglas Clark (67) har sittet på dødscelle i 33 år. Foto: Reuters.
SERIEMORDER: Douglas Clark (67) har sittet på dødscelle i 33 år. Foto: Reuters.

Flere beryktede drapsmenn har sonet og blitt henrettet i fengselet, blant annet Charles Manson (som fikk dødsdommen omgjort til livstid), seriemorderen Richard Ramirez, kalt «The Night Stalker» (som døde av sykdom før henrettelsen) og gjenglederen Stanley Tookie Williams (henrettet i 2005).

Seriemorder

– Jeg kommer aldri til å slippe ut herfra. Men man overlever, sier Douglas Clark (67) til SFGate fra sin celle i «The Hole». Han har sittet på dødscelle siden 1983.

Clark og kjæresten Carol Bundy drepte flere unge prostituerte sommeren 1980 og hadde blant annet sex med likene deres. Hun ble dømt til livstid, Clark ble dømt til døden.

Media kalte drapsparet «The Sunset Strip Killers» etter området de plukket opp sine ofre.

Tøff behandling

Ifølge avisen gjorde flere av de dødsdømte det klart at behandlingen i fengselet er hard. 

FARLIGSTE: Inngangen til Adjustment Center, der de farligste dødsdømte fangene soner. REUTERS/Stephen Lam
FARLIGSTE: Inngangen til Adjustment Center, der de farligste dødsdømte fangene soner. REUTERS/Stephen Lam

– De behandler oss som dyr! Vi er ikke hester eller kyr! Vi får ikke se solen, det er ikke varmt vann og de gir oss gammel melk, sier Andrew Burton (53) til avisen. Han ble dømt til døden da han var 20 år for å ha drept en ansatt under et kioskran.

Los Angeles Times intervjuet seriemorderen Wayne Ford (54) i løpet av de seks timene pressen fikk adgang til fengselet tirsdag. 

Han sitter i fengselets East Block, der 500 fanger er stuet oppå hverandre i et bygg som er relativt uforandret siden 1930.

– Jeg holdt på å bli gal for fem år siden, jeg klarte ikke å forholde meg til andre mennesker. 

Unngår å treffe andre

Hans knøttlille celle er overfylt av bokser med dokumenter og det er knapt plass til å bevege seg. Ford sier til avisen at han sjelden forlater cellen, han unngår å treffe andre fanger med å spise og vaske seg i cellen. 

Trailersjåføren drepte fire kvinner på slutten av nittitallet. Da han meldte seg for politiet hadde han et avkuttet kvinnebryst i lommen sin.

Nytt lovforslag

I dag sitter 725 menn på dødscelle, det største antallet i USA. California har flere dødsdømte enn Florida og Texas til sammen.

Likevel har kun 11 personer blitt henrettet i California siden 1976. Til sammenligning har Texas henrettet 84 personer siden 2010.

ÅPNING: Pressen ble invitert til San Quentin  i mars 1938 da fengselet testet det nybygde gasskammeret for første gang. En gris i et bur døde etter knapt to og et halvt minutt og gasskammeret ble erklært klart for bruk på mennesker. Giftsprøyte ble tatt i bruk i 1993, siste person som ble henrettet med gass i California var seriemorderen David Mason (36), som selv valgte metoden fremfor giftsprøyten. Foto: AP
ÅPNING: Pressen ble invitert til San Quentin  i mars 1938 da fengselet testet det nybygde gasskammeret for første gang. En gris i et bur døde etter knapt to og et halvt minutt og gasskammeret ble erklært klart for bruk på mennesker. Giftsprøyte ble tatt i bruk i 1993, siste person som ble henrettet med gass i California var seriemorderen David Mason (36), som selv valgte metoden fremfor giftsprøyten. Foto: AP

En dommer nedla forbud mot dødsstraff i staten i 2006 etter å ha funnet at henrettelsesmetoden, giftsprøyte, ble gjennomført på en slik måte at det brøt grunnlovsrettighetene til innsatte.

Neste år ruster tilhengere og motstandere til kamp om et nytt lovforslag som vil fjerne dødsstraffen i California. Forslaget må opp til folkeavstemning og det er ventet en lang og seig kamp.

I 2012 avslo velgerne et lignende forslag med 52 prosent av stemmene.

Kilder: Los Angeles Times, SF Gate, San Jose Mercury News, Wikipedia, California Department of Corrections & Rehabilitation.