Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

I oktober 2013 oppdaget astronomene en liten prikk på vei inn i solsystemet med en fart på over 40 kilometer i sekundet:

En komet, som fikk navnet Catalina.

Julepynt

Beregningene viste at Catalina ville være nærmest solen 15. november. For to år siden kunne ikke astronomene garantere at vi ville få se kometen.

Kjernen er en klump av is og støv, omkring 20 kilometer tvers over. Den er det ikke mulig å se uten et godt teleskop, kometen er 123 millioner kilometer unna oss nå.

Skulle Catalina bli julepynt måtte kometen få hale. 

Når kometen nærmer seg solen varmes den opp, og noe av isen smelter til en lang hale av gass. Gassen lyser opp, og noen kometer kan bli fantastiske syn på nattehimmelen. Men vi vet aldri på forhånd hvor fin halen blir.

Nå vet vi at Catalina blir flott, og mulig å se helt uten kikkert.

AUGUST: Slik så Catalina ut i august. FOTO: NASA /
AUGUST: Slik så Catalina ut i august. FOTO: NASA /

Hele julen

Catalina blir synlig over horisonten hos oss fra 25. november.

Vil du se Catalina må du ut før det blir lyst om morgenen. Den skinner ikke langt unna planetene Mars og Venus.

– I slutten av november og starten av desember ser du Catalina i sørøst. Frem mot nyttårsaften og utover i januar kommer den opp tidligere på natten, og da må du ser mer og mer mot nordøst, forteller astrofysiker Tor E. Aslesen i Norsk Astronomisk Selskap.

CATALINA: Her finner du kometen tidlig om morgenen. FOTO: SKY AND TELESCOPE /
CATALINA: Her finner du kometen tidlig om morgenen. FOTO: SKY AND TELESCOPE /

Catalina stiger litt høyere på himmelen for hver dag, og blir synlig i hele desember og et stykke ut i januar.

Den 7. januar er kometen nærmest Jorden. Den passerer i trygg avstand, 107 millioner kilometer. Den 17. januar er Catalina i nærheten av stjernebildet Karlsvognen.

– Vi antar at den da er usynlig for øyet, men den kan følges med små teleskop ennå i noen uker, sier Aslesen.

For første gang

OORT-SKYEN: Kometene kan komme både fra Kuiper-beltet og fra Oort-skyen. Begge skyene ligger langt fra solen, og ble dannet samtidig som solsystemet. FOTO: ESA /
OORT-SKYEN: Kometene kan komme både fra Kuiper-beltet og fra Oort-skyen. Begge skyene ligger langt fra solen, og ble dannet samtidig som solsystemet. FOTO: ESA /

Mange kometer går i bane rundt solen, og dukker opp på himmelen med jevne mellomrom.

Catalina er helt ny.

Den kommer fra Oort-skyen, som består av millioner av små og store isklumper.
Skyen er ti tusen ganger lenger unna solen enn det jorden er, og dette er Catalinas første tur til vår del av solsystemet.