«Kongens hjelper» tok fyr

J.R. Smith ga LeBron James akkurat den hjelpen han håpet på.

– Når han først blir het. Så blir han veldig het, sier Cleveland Cavaliers-trener David Blatt om J.R. Smith.

Og det var nettopp det som skjedde i den første semifinalekampen i NBA-sluttspillet mot Atlanta Hawks.

Smith tok regelrett fyr, og ga LeBron James akkurat den støtten han behøvde.

Satte klubbrekord
For med Kevin Love ute med en skulderskade, så har det blitt mye ansvar på «King James». Men mot Hawks fikk han litt etterlengtet hjelp.

Smith sendte i vei trepoenger etter trepoenger, og en etter en fant de veien til kurven. Med åtte trepoengere satte han ny sluttspillrekord for Cavs.

– Så fort jeg startet å skyte, så ba alle meg bare om å fortsette, sier han til NBA.com etter kampen.

Hawks-stjerne skadet
Smith stoppet på 28 poeng. Det var tre færre enn James, som ble kampens toppscorer. Duoen sto altså for 59 av poengene da Cavs vant 97-89 og tok første stikk mot Cavs.

Det ble for alle måter en tung dag for Hawks.

Ikke bare tapte de kampen, men viktige DeMarre Carroll måtte forlate banen med det som kan være en alvorlig kneskade.

– DeMarre er en komplett spiller. Han er veldig viktig i begge ender av banen, sier trener Mike Budenholzer.

Fredag møtes lagene til kamp to, også den spilles i Atlanta.