ISBJØRN: Mindre is på Polhavet tvinger bjørnene på land. Foto: Wikipedia
ISBJØRN: Mindre is på Polhavet tvinger bjørnene på land. Foto: Wikipedia

Isbjørner overlever på egg

Mindre is tvinger isbjørner til å legge om kostholdet. Det går hardt ut over sjøfuglene.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Isbjørnen er verdens største rovdyr på fire bein. En voksen han kan veie over et halvt tonn.

En stor kropp må ha mye mat, og det skaffer bjørnen seg ute på isen som flyter på Polhavet.

Sel står øverst på menyen. Bjørnene ligger på lur ved pustehullene isen, og slår bokstavelig talt til når selen kommer opp for å puste.

ISEN PÅ POLHAVET 30. MARS: Det har aldri vært registrert mindre is på Polhavet enn denne vinteren. Kilde: NSIDC
ISEN PÅ POLHAVET 30. MARS: Det har aldri vært registrert mindre is på Polhavet enn denne vinteren. Kilde: NSIDC

Isen minker

Isen på Polhavet har gått dramatisk tilbake. Den dekker et mindre areal, er blitt tynnere, og begynner å smelte tidligere på våren.

I år nådde utbredelsen maksimum allerede 25. februar. Utbredelsen var rekordlav, og smeltingen startet to uker tidligere enn normalt

Tvinges på land

Stadig mindre is på Polhavet tvinger isbjørnen på land. Der finnes det ikke sel å jakte på, noe som nå går hardt utover bestanden av sjøfugl, skriver Science.

HVITKINNGÅS: Disse gjessene legger tr til seks egg hvert år, og ruger på dem i 24-25 dager før kyllingene klekkes. Foto: Wikipedia
HVITKINNGÅS: Disse gjessene legger tr til seks egg hvert år, og ruger på dem i 24-25 dager før kyllingene klekkes. Foto: Wikipedia

Forskere har studert gås og andre sjøfugl i et område på Svalbard i mange år. I 2004 så de for første gang bjørn gå fra rede tll rede og jafse i seg egg.

– De fleste årene siden har eggjakten vært virkelig heftig, forteller Jouke Prop til Science.

Han har sett bjørn spise mer enn 200 egg på et par timer, og i 2014 ble alle egg og alle unger bjørnemat i koloniene av hvitkinngås, ærfugl og polarmåker.

I et måltid kan det gå med 20 kilo egg per bjørn. Gode og mette sover de i 12 til 16 timer, før de begynner å fråtse i egg på nytt.

Tidligere og tidligere

De samme bjørnene kommer nå tilbake år etter år, og de kommer stadig tidligere på sommeren.

I begynnelsen av hekketiden er fuglene spesielt vare. Blir det vanlig at bjørnene dukker opp allerede tidlig juni, kan det få fuglene til å forlate de tradisjonelle hekkeområdene for godt.

ISBJØRN: Antall dager det ble observert bjørn i perioden juni-juli. Kilde: Jouke Prop et al.
ISBJØRN: Antall dager det ble observert bjørn i perioden juni-juli. Kilde: Jouke Prop et al.

Det kan til slutt gå hardest ut over isbjørnen, som står igjen uten verken sel eller egg å spise.

– Det er ikke mer enn tre fire år til situasjonen blir kritisk for fuglene, sier Prop.

Jage bort?

Da bjørnene begynte å herje i sjøfuglkoloniene vurderte Prop og de andre forskerne om de skulle jage dem bort: Angrepene ødela et forskningsprosjekt som hadde pågått i mange år.

Men de skjønte at det de opplevde ga dem en unik mulighet til å studere sammenhengen mellom mindre sjøis og antallet sjøfugl.

Resultatet av arbeidet ble publisert i tidsskriftet Frontiers in ecology and evolution 25. mars 2015.