VENDER HJEM: Kristian Kjelling er klar for tre sesonger i Drammen.
Foto: Lise Åserud / NTB scanpix
VENDER HJEM: Kristian Kjelling er klar for tre sesonger i Drammen. Foto: Lise Åserud / NTB scanpix

– Jeg vil ta gull i Norge før jeg gir meg

Kristian Kjelling har fortsatt ambisjoner når han nå vender tilbake til Drammen.

Hver tirsdag kl. 18 på Sportskanalen og Sumo: HåndballXtra 

Etter 14 år som utenlandsproff, vender Kristian Kjelling nå tilbake til norsk håndball og Drammen.

Men selv om den norske Grundigligaen er et steg ned fra den danske toppserien, så er det ikke slutt på ambisjonene til håndballstjernen.

– Jeg har tatt gull i Spania og Danmark, men jeg har ingen gull på seniornivå i Norge. Jeg vil ha gull i Norge før jeg gir meg. Og gjerne flere av dem, forteller han til TV 2.

– Tidenes signering
I Drammen jubler man etter å ha fått navnetrekket til Norges største håndballstjerne på herresiden.

– Vi er selvfølgelig fryktelig stolt. Vi mener vi har gjort et scoop. Jeg våger å kalle det tidenes signering. Dette er en veldig viktig signering i vårt prosjekt fra Drammen til Drømmen. Vi trengte en profil, og Kjelling er en av de største vi har og har hatt i norsk håndball, sier daglig leder Frode Scheie.

For Kjelling har vært i DHK før. Det var derfra han tok steget til spanske Ademar Leon i 2001.

– Han var en ung stjerne. Som ble god i Kjelsås og ble videreutviklet i DHK, før han fikk en eventyrlig karriere i utlandet. DHK er den klubben som har sendt flest spillere ut i profflivet. Da er det gøy at de velger å avslutte sin karriere nettopp hos oss, sier Scheie.

Her blir Kjelling DHK-helt

Skal erobre Europa igjen
Drammen er eneste norske herrelag som har vunnet en europacup i håndball. Med Scheie på laget vant de City-cupen i 1996. Nå har de ambisjoner om å markere seg ute i Europa igjen.

Det var dette som gjorde at Kjelling valgte Drammen.

– Det var ambisjonsnivået deres, og Frode, som jeg har stor tro på. Det var også en klubb jeg trivdes godt i før jeg dro ut, forklarer han.

Kjelling har gått glipp av store deler av inneværende sesong på grunn av kneproblemer. Men DHK er ikke redd for at stjernen deres vil tilbringe mer tid på tribunen enn på parketten.

– Vi har hatt ham til flere scanninger og flere eksperter har uttalt seg. Vi er sikker på at med det nøysomme arbeidet som Kristian har lagt ned etter det siste inngrepet sitt, og det arbeidet som vårt fysikalske team legger ned, så er det under kontroll, sier Scheie, men tilføyer:

– Det vil alltid være en risiko med de som har vært proffe og levd det livet det innebærer med belastning.

Hjemme hos Kjelling sist han var i DHK

Er optimist
Kjelling er optimist selv også.

– Nå har vi stor tro på at det skal gå bra. Dette er en seneskade. Heldigvis har jeg sluppet unna korsbånd og menisk og ting som kan gi varige mén. En seneskade skal bli bra, men det tar bare veldig lang tid, forklarer han.

Scheie tror også at en hverdag uten så mye kampaktivitet som det er i de største ligaene, vil bidra positivt for Kjelling.

– Han har en spillestil, som er ekstremt eksplosiv. Som koster mye. Men belastningen av å spille håndball i Norge er nok litt lavere enn å være ute i profflivet, sier DHK-lederen.

Vil spille på landslaget igjen
Kjelling har signert en treårskontrakt med Drammen, og ser nå frem til å slå seg ned hjemme i Norge. 

– Det er litt deilig. Deilig å være ferdig med nomadelivet. Å flytte hjem og finne et sted å bo og vite at her skal vi være. Det blir spennende. Jeg gleder meg, sier han.

Og det er ikke nødvendigvis bare Drammen som vil nyte godt av Kjellings ferdigheter dersom han blir helt frisk igjen.

Veteranen er fortsatt lysten på landslagsspill, og har stor tro på prosjektet Christian Berge har satt i gang.

– Jeg har sagt til Christian at jeg er klar når jeg er frisk. Det avgjør kroppen, sier Kjelling.

14 år som utenlandsproff
Kjelling startet håndballkarrieren sin i Kjelsås og som 17-åring tok han steget videre til Vestli og eliteserien.

Etter en sesong der, hadde Drammen sett nok. De hentet 197 centimeter lange bakspilleren for å bygge laget rundt ham.

Tre sesonger ble det i DHK, før han ble hentet til spanske Ademar Leon. Det ble åtte sesonger i Spania for Ademar og Portland San Antonio, før han og familien begynte ferden nordover igjen.

I 2009 gikk han til danske Aalborg, og i 2013 ble Bjerringbro-Silkeborg hans arbeidsgiver.

Vis flere

Nå vender han hjem til Norge og Drammen igjen.