Santi-show da Arsenal tok Citys skalp

Den spanske midtbaneteknikeren briljerte i Arsenals oppvisning. 

Manchester City-Arsenal 0-2

Anført av en drivende god Santi Cazorla tok Arsenal en svært viktig seier i toppkampen mot Manchester City. Spanjolen scoret Arsenal første mål på straffespark, og var servitør da Olivier Giroud satte inn 2-0 halvveis i 2. omgang. 

– Du var i en egen klasse, Santi, sa Aaron Ramsey da han delte ut bestemannsprisen til lagkameraten.

Seieren var Arsenals første på bortebane mot en regjerende mester på 13 sesonger.

Se kampsammendrag i videovinduet øverst!

Måtte vinne
Manchester Uniteds seier mot QPR og Chelseas slakt av Swansea gjorde at det lå ekstra mye i potten før dagens toppkamp mellom Manchester City og Arsenal.

Manchester City kjemper for å holde tritt med Chelsea i toppen av Premier League. Arsenal var tvunget til å vinne for å tette luken frem til Manchester United på den svært verdifulle 4. plassen.

Arsenal-fansen ble neppe beroliget av lagoppstillingen Arsene Wenger valgte å sende på banen mot de lyseblå. Héctor Bellerín, Francis Coquelin og Nacho Monreal fikk alle tillit fra start. Manchester City hadde mer krutt på lager. Sergio Agüero startet sin første Premier League-kamp siden 6. desember.

Cazorla straffet City
Arsenal, som bare har plukket fire poeng av tolv mulige mot lagene i topp fire denne sesongen, fikk en god start. Kampuret viste 23 minutter da Vincent Kompany obstruerte Nacho Monreal i 16-meterfeltet.

Dommer Mike Dean var sikker i sin sak og pekte på straffemerket. Santi Cazorla holdt hodet kaldt og plasserte ballen akkurat utenfor Joe Harts rekkevidde.

TV 2-ekspertene er enig i avgjørelsen til dommer Dean.

– Jeg synes det er riktig. Kompany tar et skritt til siden da Monreal var på vei gjennom. Jeg synes det er greit, sier TV 2-ekspert Petter Myhre.

– Jeg er enig. Jeg synes det er straffespark, legger Erik Thorstvedt til.

Store overgangsmuligheter
Manchester City skapte knapt en sjanse før pause. Etter pausen satte hjemmelaget opp tempoet, og da ble det straks mer kaotisk i Arsenals bakre rekker. Solide Per Mertesacker og Laurent Koscielny ryddet unna det meste i åpningskvarteret, noe som ga Arsenal en rekke fine overgangsmuligheter. De tok ikke bortelaget spesielt godt vare på.

Et kvarter ut i omgangen var en ellers rusten Sergio Agüero en hårsbredd unna å sette inn 1-1. Arsenal-stopper Koscielny fikk en tå på innlegget til Jesus Navas, noe som akkurat var nok til å sette Citys angripere ut av spill. 

Mot spillets gang doblet Olivier Giroud bortelagets ledelse etter 66 minutter. Arsenal fikk frispark midt på Manchester Citys banehalvdel, og Cazorla svingte innlegget inn foran mål. Der dukket Olivier Giroud opp med pannebrasken, og styrte ballen i mål slik han har gjort så mange ganger før. Om Manchester Citys oppgave var vanskelig på stillingen 1-0, ble den mange hakk tøffere etter Girouds kontrollerte hodestøt. 

De lyseblå klarte aldri å bryte ned Arsenals forsvarsmur, og mot slutten av kampen slet hjemmelaget med å få tak i ballen. Cazorla danset rundt med svimle City-spillere, som til slutt måtte innse nederlaget. Nå er Manchester-laget fem poeng bak Chelsea, mens Arsenal krøp helt opp i ryggen på Manchester United.