DANNES: Dette er bildet er det første som er tatt av det som er i ferd med å bli et solsystem. Foto: ESO
DANNES: Dette er bildet er det første som er tatt av det som er i ferd med å bli et solsystem. Foto: ESO

Slik har også solsystemet vårt sett ut en gang

Astronomene har for første gang klart å fotografere det som er i ferd med å bli til planeter rundt en stjerne.

Solen vår ble til i en sky av gass og støv. 

Tyngdekraften trakk skyen sammen, helt til sentrum av den var blitt så varm og tett at hydrogenatomene begynte å smelte sammen til helium.

Den prosessen pågår fortsatt, og frigjør enorme mengder energi; solen var født.

Plate med striper i

Rundt solen svevde det fortsatt støv, som samlet seg til en plate. Støvkornene i platen kolliderte, og noen av dem ble hengende sammen. Ny kollisjoner gjorde at de vokste til sandkorn, som vokste videre til steiner, og etter hvert til asteroider og små planeter.

LAGER SPOR: Illustrasjonen viser teorien til forskerne: Den lille planeten nede til venstre lager et mørkt spor i støvskyen rundt solen. Illustrasjon: ESO
LAGER SPOR: Illustrasjonen viser teorien til forskerne: Den lille planeten nede til venstre lager et mørkt spor i støvskyen rundt solen. Illustrasjon: ESO

På vei rundt solen tok de små planetene med seg stadig mer støv og sand. Så mye at platen ble tynnere og mørkere langs den banen planetene fulgte rundt solen.

Den jevne platen var blitt til lyse og mørke ringer, som roterte rundt solen i midten.

Milliarder av år senere er solsystemet blitt slik vi kjenner det i dag. Solen er fortsatt i midten, mens støvet og gassen går i bane rundt som planeter: Jorden, Mars, Venus, og de andre.

DANNES: Steinklumpene som er i ferd med å bli til planeter går rundt solen der platen har mellomrom. De trekker til seg støv på veien, og platen blir derfor tynnere og mørkere der. Foto: ESO
DANNES: Steinklumpene som er i ferd med å bli til planeter går rundt solen der platen har mellomrom. De trekker til seg støv på veien, og platen blir derfor tynnere og mørkere der. Foto: ESO

Slik var i alle fall teorien.

ALMA

For første gang har astronomene klart å ta et bilde av en plate i ferd med å utvikle seg til et solsystem. Et fotografi ja. Og bildet bekrefter teorien.

Platen svirrer rundt stjernen HL Tauri, 450 lysår fra jorden.

HUBBLE: Slik ser HL Tauri ut fotografert med romteleskopet Hubble. Foto: ESA / NASA
HUBBLE: Slik ser HL Tauri ut fotografert med romteleskopet Hubble. Foto: ESA / NASA

Bildet er tatt med ESOs Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA. Teleskopet er satt sammen av 66 digre antenner, som klarer å se både infrarødt lys og radiobølger.

ALMA: Her er noen av de 66 antennene i ALMA-teleskopet. Foto: ESO
ALMA: Her er noen av de 66 antennene i ALMA-teleskopet. Foto: ESO

Bildet du ser øverst er det første som er tatt med alle de 66 øynene til ALMA i drift.

– Da vi så bildet for første gang ble vi mildt sagt forbløffet over det utrolige detaljnivået. HL Tauri er ikke mer enn en million år gammel, men skiven omkring den synes allerede å være full av gryende planeter. Dette ene bildet kommer til å revolusjonere teoriene om planetdannelse,sier Catherine Vlahakis i ALMA i en pressemelding