STORSPILTE: Dwight Howard var i storslag da Houston Rockets tok sin sjette seier for sesongen. Foto: Troy Taormina-USA TODAY Sports
STORSPILTE: Dwight Howard var i storslag da Houston Rockets tok sin sjette seier for sesongen. Foto: Troy Taormina-USA TODAY Sports

«Superman» har fått fart på Rockets

Dwight Howard storspiller for Houston Rockets, som går fra seier til seier i NBA.

Houston Rockets - San Antonio Spurs 98-81:

Houston Rockets er NBAs beste lag i øyeblikket.

I natt vant de sin sjette strake seier da de regjerende mesterne San Antonio Spurs ble sendt hjem med tap.

Ikke overraskende så har Dwight Howard spilt en stor rolle i Rockets' gode sesongstart.

Herjer under kurvene
Mens James Harden har vært den ivrigste i poengprotokollen jevnt over, så har «Superman» vært den mest dominerende spilleren.

Med sine 211 centimeter og drøyt 120 kilo med muskler, så har han vært et forsvar alene. Og offensivt plukker han ned returer og skaper rom for lagkompisene.

Da Spurs valgte å hvile Tim Duncan mot Rockets, hadde de ikke noen store karer som kunne gi Howard kamp under kurvene.

32 poeng
Dermed ble det lekestue for den tidligere Orlando Magic- og Los Angeles Lakers-spilleren.

32 poeng og 16 returer ble fasiten for 28-åringen. 

– Han var helt overlegen på de høye pasningene. Det er viktig at han finner rytmen og spiller. Det har ingenting å si hvem som spiller for dem. Han må spille godt for oss, skryter trener Kevin McHale til NBA.com.

Ingen kan vel påstå at Howard er noe teknisk vidunder. Noe hans statistikk fra straffelinjen viser.

Dårlig straffeskytter
I en kamp for Orlando Magic mot Golden State Warriors, valgte Warriors-spillerne bevisst å feile Howard for å la ham avslutte fra straffelinjen. Det endte med ny NBA-rekord.

39 ganger skjøt han straffekast. 21 av dem gikk i kurven.

Flere sesonger har han hatt under 50 prosent uttelling på straffekastene sine.

Men under kurvene er han supermann. Og han er tidenes poengkonge i Magic.

Han havnet etter hvert på kant med trener Stan van Gundy, og ble tradet til Los Angeles Lakers.

Fant ikke tonen med Bryant
Det var ventet at han ville utgjøre en ny superduo med Kobe Bryant, men de to fant aldri tonen. Howard følte det ble for mye «Kobe-show», og at han selv fikk ballen for lite. Han slet også med skader.

Etter en sesong i Lakers, benyttet han muligheten til å komme seg ut av kontrakten. 5. juli 2013 meddelte han at han hadde signert for Rockets.

Sterkt religiøse Howard lovet å jobbe for å løfte Guds navn i NBA og i resten av verden da han sto på randen av sin NBA-karriere.

Krevde tre milliarder av eksen
Men helt uten synd er han ikke. For i 2007 fikk han et barn utenfor ekteskap med sin daværende kjæreste Royce Reed, som var dansepike for Orlando Magic.

Bruddet mellom dem ble ikke pent, og Howard fikk rettens medhold i at Reed ikke kunne snakke nedlatende om ham offentlig. De ble enig om en avtale hvor hun måtte betale 3000 kroner hver gang hun brøt denne.

Men hun unnlot å betale etter flere ganger å ha uttalt seg svært ufordelaktig om ham på Twitter og i realityserien «Basketball Wives».

I 2010 saksøkte han henne, og krevde småpene 3,4 milliarder kroner i oppreisning for uttalelsene.

Han vant saken, men dommerne fjernet tre nuller i erstatningssummen, men Reed ble dømt til å betale ham i overkant av tre millioner kroner.

Fortsatt strid
I 2012 ba Reed retten om å oppheve forbudet mot å snakke nedsettende om eks-mannen. Da svarte Howard med å søke om å bli eneforsørger for parets sønn.

Hun ba da retten om at NBA-stjernen måtte dekke hennes advokatutgifter slik at det ble en fair fight i retten, skriver TMZ.

Reed mente at Howard kunne stille med en hær av advokater, mens hun bare satt igjen med gjeld.

Det endte med delt omsorg den gangen, men siste ord er ikke sagt mellom de to kamphanene.

Men nå fungerer han i hvert fall på banen.