Tok selfie, med komet

Den 12. november skal en romsonde lande mykt og forsiktig på en komet for aller første gang.

Den europeiske romfartsorganisasjonen ESA teller nå ned til finalen i en skikkelig romodyssé. 

For ti år siden skjøt de opp romsonden Rosetta.

Målet var kometen 67P/Tsjurjumov–Gerasimenko, over 500.000.000 kilometer unna jorden.

ROSETTA: Slik ser Rosetta ut, Philae er akkurat sluppet ut. Illustrasjon: ESA
ROSETTA: Slik ser Rosetta ut, Philae er akkurat sluppet ut. Illustrasjon: ESA
PHILAE: Omtrent sånn vil det se ut når Philae lander 12. november. Illustrasjon: ESA
PHILAE: Omtrent sånn vil det se ut når Philae lander 12. november. Illustrasjon: ESA

Liten

I august var Rosetta fremme.

Romsonder har passert tett forbi kometer tidligere, men dette er aller første gang en sonde går i bane rundt en komet.

Resultatet er de fantastiske bildene du ser helt øverst, tatt like over overflaten.

Kometen er liten, bare fire kilometer bred. Rosetta svever rundt bare noen få kilometer over overflaten.

Lander

Men ESA vil enda tettere på kometen. 

Den 12. november styres et lite landingsfartøy på 100 kilo, Philae, forsiktig ned på overflaten. Der skal den ta detaljerte bilder, og finne ut hva kometen består av.

ESA kunne ikke bestemme hvor Philae skal lande før kometen var gjennomfotografert. Flere steder var aktuelle, og onsdag ble det avgjort. Av flere mulige kandidater ble Site J valgt.

Is og støv

67P/Tsjurjumov–Gerasimenko består av is og støv. Den ser litt ut som en peanøtt, og er veldig tynn på midten.

Forskerene lurer på om den egentlig er to kometer som har kollidert og smeltet sammen, men formen kan også skyldes at det har forsvunnet mest is på midten.

SITE J: Philae skal lande innenfor den røde sirkelen. Bildet er tatt 30 kilometer
SITE J: Philae skal lande innenfor den røde sirkelen. Bildet er tatt 30 kilometer

Mot solen

Kometen går i bane rundt solen, og på denne runden kommer den nærmest 13. august 2015. Rosetta skal følge med på ferden, og registrere det som skjer nå kometen varmes opp.

Kometen har allerede en hale, og den blir lenger og lenger etter hvert som temperaturen stiger, og mer av isen går over til gass. 

67P/Tsjurjumov–Gerasimenko er en svak komet, og du må ha et kraftig teleskop for å se den fra jorden.

I dvale

Rosetta har solceller, som brukes for første gang så langt unna solen.

Normalt får romfartøyer som skal så langt unna solen strøm fra generatorer som bruker radioaktive stoff som kilde.

Rosetta er nå fem ganger lenger borte fra solen enn jorden er, og sollyset er svakt. For å spare energi har Rosetta vært i dvale under mye av ferden. 

Kilder: ESA og Wikipedia