EN AV MANGE: Flodhesten Orion får stelt tennene sine Santa Fe Zoo, i Medellin, Colombia. Ni år gamle Orion ble født i fangenskap, og stammer fra en flodhest som en gang ble eid av narkobaron Pablo Escobar. FOTO:AFP PHOTO/Raul ARBOLEDA
EN AV MANGE: Flodhesten Orion får stelt tennene sine Santa Fe Zoo, i Medellin, Colombia. Ni år gamle Orion ble født i fangenskap, og stammer fra en flodhest som en gang ble eid av narkobaron Pablo Escobar. FOTO:AFP PHOTO/Raul ARBOLEDA

Narkobaronens flodhester skaper problemer for lokalbefolkningen

Den colombianske narkobaronen Pablo Escobar skaffet seg fire flodhester til sin private dyrehage. Tyve år senere er fire flodhester blitt til femti - og ingen vet hva de skal gjøre med dem. 

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Tidlig på 1980-tallet fikk narkobaronen Pablo Escobar bygget en dyrehage på eiendommen sin.

Blant de eksotiske dyrene han fikk smuglet inn til sin private park Hacienda Napoles var fire flodhester: tre hanner og en hunn.

Narkobaronen Pablo Escobar ble drept av Colombianske spesialstyrker i desember 1993. FOTO:AFP PHOTO / STF
Narkobaronen Pablo Escobar ble drept av Colombianske spesialstyrker i desember 1993. FOTO:AFP PHOTO / STF

Da parken ble konfiskert tidlig på 1990-tallet, ble dyrene sendt til dyrehager rundt om i landet. Det vil si – alle unntatt flodhestene. Og mens parkområdene på ranchen ble mer og mer overgrodd, levde flodhestene livets glade dager - og ble mange, mange flere, skriver BBC.

Minst 50 flodhester

Lokale myndigheter anslår nå at det kan være så mange som 50 til 60 flodhester i parken og området rundt. De fleste av dem holder til i parken, men minst tolv – kanskje mange flere – skal ha søkt friheten utenfor gjerdet og svømt avgårde til Magdalenaelven like i nærheten. Enkelte flodhester skal ha blitt observert så mye som 250 kilometer unna Hacienda Napoles.

Befolkningen i området er delte i sin mening om flodhestene. Mens fiskerne er livredde for de tre tonn tunge planteeterne, ser andre colombianere ser på dyrene som rare og ufarlige. Ifølge BBC rapportere avisen El Colombiano nylig om skoleelever i nærheten av Hacienda Napoles som hadde adoptert flodhestunger og hadde dem som kjæledyr. 

BLIR STADIG FLERE: Flodhestene stortrives i Hacienda Napoli, i så stor grad at de er i ferd med å bli et problem. FOTO: AFP PHOTO/Raul ARBOLEDA
BLIR STADIG FLERE: Flodhestene stortrives i Hacienda Napoli, i så stor grad at de er i ferd med å bli et problem. FOTO: AFP PHOTO/Raul ARBOLEDA

Veldig aggressive

Objektivt sett er det ingen tvil om at dyret er farlig. I Afrika blir flere mennesker drept av flodhester årlig enn av noe annet vilt pattedyr. 

– De er veldig territoriale og aggressive, sier Carlos Valderrama til BBC, og mener det vil være svært farlig for lokalbefolkningen dersom man bare lar flodhestene vandre rundt som de lyster.

Konklusjonen er at noe helt klart må gjøres noe. Spørsmålet er bare hva. 

Enkelte argumenterer for at dyrene rett og slett må flyttes. Men det er ikke så lett å flytte en flodhest - og, dersom man skulle få det til, hvor skulle man plassere dem? Retur til Afrika er umulig, ettersom de kan være bærere av forskjellige sykdommer.

Sikringstiltak

Flodhest-sikre gjerder rundt parken er anslått å koste rundt en halv million dollar, og er ikke særlig populært blant miljøvernere, som mener Colombias begrensede ressurser heller bør brukes på arter som hører naturlig hjemme der.

Dermed en løsningen å ha dem i dyrehage, eller å rett og slett kastrere dyrene. Men dette siste vil også bli vanskelig. Ikke bare er det farlig for veterinærene, det er også farlig for dyrene, som blir svært lett forgiftet. 

Vurderer avliving

Den mest nærliggende løsningen er rett å slett å ta livet av dyrene - men også det er vanskelig for et land med et internasjonalt rykte å passe. 

– Grunnen til at ingenting blir gjort med flodhestene, er at det vil være kontroversielt uansett hva vi forsøker, sier Valderrama.

Han tror imidlertid colombianerne er i ferd med å begynne å se forbi flodhestenes noe hyggelige og klønete utseende, og forstå hva slags trussel de faktisk utgjør.