VAKREST I DET TREDJE RIKET: Den jødiske babyen ble kåret til den søteste ariske baby i Nazi-Tyskland. FOTO: Ohad Zwigenber, Yedioth Ahronot
VAKREST I DET TREDJE RIKET: Den jødiske babyen ble kåret til den søteste ariske baby i Nazi-Tyskland. FOTO: Ohad Zwigenber, Yedioth Ahronot

Nazistenes «perfekte ariske baby» var jøde

Joseph Goebbels valgte babybildet av Hessy Taft for å skryte av den perfekte ariske rase. Lite visste han at hun var jøde.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Da Hessy Taft var seks måneder gammel var hun posterpiken for det mektige naziregimet i Tyskland. Det propagandamaskineriet aldri oppdaget var at den lille perfekte jenta var jøde.

Joseph Goebbels var propagandaminister i Tyskland fra 1933 til 1945. Det var han som var strategen bak Hitlers offentlige presentasjon av seg selv. Han styrte presse, radio og filmproduksjon. Han var beryktet for sin fanatisme og brennende jødehat. (AP Photo/Hand out)
Joseph Goebbels var propagandaminister i Tyskland fra 1933 til 1945. Det var han som var strategen bak Hitlers offentlige presentasjon av seg selv. Han styrte presse, radio og filmproduksjon. Han var beryktet for sin fanatisme og brennende jødehat. (AP Photo/Hand out)

Kunne mistet livet

– Jeg kan le av det nå, sier den nå 80 år gamle Taft til den tyske tabloidavisen Bild.

– Men hvis nazistene hadde visst hvem jeg var, hadde jeg ikke vært i live, sier hun.

Hessy Taft har hatt et godt langt liv. Hun ble i voksen alder professor i kjemi ved et universitet i New York.

Nazismen vokste

«Den perfekte ariske baby» som prydet et kjent magasin, plakater og kort var jødisk. Ohad Zwigenber, Yedioth Ahronot
«Den perfekte ariske baby» som prydet et kjent magasin, plakater og kort var jødisk. Ohad Zwigenber, Yedioth Ahronot

Begynnelsen på livet var langt mer dramatisk. Foreldrene som var jøder fra Latvia reiste til Berlin for å gjøre karriere som musikere i 1928. Jacob og Polin Levinson var begge sangere, men møtet med Tyskland kjølnet da nasjonalsosialistene fikk mer makt, og jødehatet vokste.

Faren, Jacob, mistet jobben som operasanger fordi han var jøde, og måtte istedet jobbe som dørselger. Hessy ble født i 1935, to år etter Adolf Hitler kom til makten, og like før nazistene startet sin systematiske jødeforfølgelse.

Ville latterliggjøre nazistene

Polin tok datteren med til fotograf Hans Ballin for å ta babybilder av Hessy da hun var seks måneder. Få måneder senere fikk den jødiske moren sjokk. Hun så bildet av sin egen datter på forsiden av et kjent nazi-magasin som het «Sonne ins Hause». 

Livredd for å bli avslørt som jøder tok hun kontakt med fotografen. Hans Ballin fortalte da at han var klar over at familien var jødiske, og at han med vitende vilje hadde sendt inn bildet av jødebarnet Hessy til en konkurranse for å finne det vakreste ariske barnet.

– Jeg vil latterliggjøre nazistene, skal fotografen ha forklart den engstelige moren.

Hessy Taft reiste fra New York til Israel for å overlevere babybildene av seg selv til Yad Vashem Holocaust Memorial. Der fortalte hun samtidig den utrolige historien. Foto: Ohad Zeigenber, Yediot Ahronot
Hessy Taft reiste fra New York til Israel for å overlevere babybildene av seg selv til Yad Vashem Holocaust Memorial. Der fortalte hun samtidig den utrolige historien. Foto: Ohad Zeigenber, Yediot Ahronot

Valgt av den fanatiske jødehateren Goebbels

Og det lykkes han med. Bildet av Hessy skal ha blitt valgt ut av selveste propagandaministeren, Joseph Goebbels. Jødejenta ble Tysklands søteste ariske baby.

Bildet av Hessy ble kopiert opp på plakater og postkort. Moren, Pauline, var livredd for at noen skulle gjenkjenne dem, og holdt datteren innendørs.

Flyktet

I 1938 ble Jacob arrestert av Gestapo på bakgrunn av en skattesak, men raskt løslatt. Denne episoden fikk den lille familien til å reise fra Berlin. Først dro de tilbake til Latvia, så videre til Paris, bare for å oppleve at byen falt for nazistene to år etter.

Ved hjelp av den franske motstandsbevegelsen, klarte de å komme seg ut av Frankrike. Turen gikk til Cuba der de ble til andre verdenskrig var over. I 1949 flyttet de til USA der de endelig kunne fortsette livene sine i trygghet.

– Føler revansj

Jødiske Hessy Taft var nylig i Yad Vashem Holocaust Memorial i Jerusalem. Der overleverte hun posterbildet av seg selv, og fortalte den utrolige historien.

– Jeg føler jeg har fått revansj, sier hun. En veldig tilfredstillende følelse, sa hun.