BALLONG: Inni ballongen er det en vindmølle. Foto: Altaeros Energies
BALLONG: Inni ballongen er det en vindmølle. Foto: Altaeros Energies

Vil sende vindmøller en halv kilometer til værs

Vindmøller gir ren energi, men er ikke noe vakkert syn. Det finnes det nå en smart løsning på. 
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Rett over oss har vi en utømmelig kilde til ren energi, vinden.

Den varierer, noen ganger er det storm, noen ganger helt stille. Men det er så mye av den at vindkraft nå står for en fjerdedel av elektrisitetsproduksjonen i Danmark. 

På verdensbasis kommer over 2,5 prosent av strømmen fra vindkraft, og andelen øker raskt.

SMØLA: En av Europas største vindmølleparker ligger på Smøla i Møre og Romsdal. Foto: Bjørn Sigurdsøn / SCANPIX
SMØLA: En av Europas største vindmølleparker ligger på Smøla i Møre og Romsdal. Foto: Bjørn Sigurdsøn / SCANPIX

Stygge

Det er bare ett problem med vindkraft. Vindmøllene må stå der det blåser mye og jevnt.

Det betyr så høyt som mulig, i toppen av digre tårn.

Her i Norge plasseres tårnene i store grupper på rygger og platåer ut mot kysten. De blir synlige på lang avstand, og får kritikk for å gjøre det vakre kystlandskapet om til industriområder.

Flere foreslåtte anlegg har derfor fått tommelen ned.

BALLONG: Fylt med heliumgass, og med turbinen inne i hullet. Foto: Altaeros Energies
BALLONG: Fylt med heliumgass, og med turbinen inne i hullet. Foto: Altaeros Energies

Smultringer

Ben Glass og Adam Rein ved Massachusetts Institute of Technology (MIT) har pønsket ut en løsning som gjør vindmøllene både mer effektive, og mindre skjemmende.

De sender vindmøllene høyt til værs med ballonger. 

Ballongene er formet som smultringer, med vindmøllen festet inni hullet. Ballongene er fylt med heliumgass. Den samme gassen som løfter 17.mai-ballongen til ungene til værs.

Mer effekt

Ballongene løfter vindmøllen opp til mellom 300 og 600 meter. I den høyden er vinden mellom fem og åtte ganger kraftigere enn hundre meter over bakken der de tradisjonelle vindmøllene snurrer. Og vinden er jevnere. 

HØYT: Ballongene heises opp dit vinden er kraftigst. Foto: Altaeros Energies
HØYT: Ballongene heises opp dit vinden er kraftigst. Foto: Altaeros Energies

Det gjør at møllebladene kan være mindre. Ballongen produserer likevel dobbelt så mye energi som en konvensjonell vindmølle.

Strømmen som genereres der oppe føres ned gjennom kabelen som fester ballongen til bakken. Høyden på ballongen justeres hele tiden slik at den svever der vinden er gunstigst.

– Tenk på det som en omvendt kran, sier Ben Glass til MIT News. En kran firer ting ned, vi firer ting opp.

De ti meter store ballongene blir bare en prikk høyt oppe på himmelen, men klarer å takle vind opp i over 40 sekundmeter, langt over orkan. Blir vinden for sterk trekkes ballongen raskt ned til bakken.

Vanskelig tilgjengelige steder

De to forskerne har nå etablert firmaet Altaeros Energies.

I 2015 skal de første ballongmøllene tas i bruk i Alaska, og erstatte kraftverk som bruker dieselaggregat til å produsere strøm.

En ballong kan produsere 30 kilowatt. Ved å bytte ut aggregat med ballonger regner forskerne med å kutte strømprisen med over 80 prosent.

Glass ser ikke for seg at ballongene skal erstatte konvensjonelle vindmølleparker, men plasseres i områder der tradisjonelle vindmøller ikke er hensiktsmessige. 

– En ballong får plass i to skipskonteinere, og skal bare blåses opp og sendes til værs, forteller Rein.