TRENT: Michael Phelps under trening dagen før han gjør comeback under Arena Grand Prix i Mesa, Arizona. FOTO: Christian Petersen/Getty Images/AFP
TRENT: Michael Phelps under trening dagen før han gjør comeback under Arena Grand Prix i Mesa, Arizona. FOTO: Christian Petersen/Getty Images/AFP

Phelps gikk ned 14 kilo før comebacket

– Det var vanskelig å tro hvor ute av form han var, sier trener Bob Bowman.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Torsdag gjør tidenes mestvinnende olympier comeback i konkurransebassenget når han stiller til start på 100 meter butterfly under Arena Grand Prix i Mesa, Arizona

Michael Phelps tok 18 OL-gull og totalt 22 olympiske medaljer før han ga seg etter lekene i London 2012.

Siden den gang har han hardnakket hevdet at det ville være uaktuelt med et comeback. Ryktene har svirret om at han hadde ombestemt seg, og i påskeuken var det et faktum.

Denne helgen konkurrerer han igjen for første gang siden gullmedaljen han vant sammen med det amerikanske laget på 4x100 meter medley.

Ba treneren om å være grei

FØRSTE MASSASJE PÅ TO ÅR: Her får Michael Phelps massasje på bassengkanten før han gjør comebak i Mesa, Arizona. Han hevdet selv på en pressekonferanse at dette er den første massasjen han har fått siden OL i London. FOTO: Christian Petersen/Getty Images/AFP
FØRSTE MASSASJE PÅ TO ÅR: Her får Michael Phelps massasje på bassengkanten før han gjør comebak i Mesa, Arizona. Han hevdet selv på en pressekonferanse at dette er den første massasjen han har fått siden OL i London. FOTO: Christian Petersen/Getty Images/AFP

Men det har ikke vært enkelt å komme tilbake. Etter et 1,5 år med å gjøre det han selv kaller «ingenting» var ikke kroppen helt den samme som da han ga seg.

– Han var virkelig, virkelig ute av form. Det var vanskelig å tro hvor ute av form han var, sa Phelps' trener gjennom alle år Bob Bowman på en pressekonferanse streamet direkte på det amerikanske svømmeforbundets nettsider onsdag.

– Vær nå litt grei, herregud, smilte en forfjamset Phelps til treneren som fortsatte:

– Det tok en stund før vi kunne si: «OK. Nå kan du gjøre dette offentlig foran folk», sa Bowman.

Nær konkurransevekt

Selv om han ba treneren om å dysse det litt ned så innrømmet svømmestjernen gjerne at han ikke akkurat hadde en toppidrettskropp da han bestemte seg for å returnere til sporten.

– Jeg måtte komme meg tilbake i form. Det var kanskje den første motivasjonen jeg hadde. Først ville jeg gå ned i vekt, og se hvilken form jeg kunne komme i, sa Phelps.

– På mitt tyngste var eg 102 kilo, og jeg konkurrerte i London på 84. Forrige uke var jeg 88. Så jeg har mistet mye vekt og er i en anstendig form. Jeg har jobbet godt i vektrommet og i bassenget.

Ryktene om at Michael Phelps slet med motivasjonen allerede før OL i London var sterke, og er blitt bekreftet at svømmeren i ettertid. Ifølge hovedpersonen er det annerledes nå. Det er mindre press, mer avslappet og mer gøy. 

Bob Bowman har samlet en sterk treningsgruppe i North Baltimore med blant annet den franske olympiske mesteren Yannick Agnel og den danske verdensstjernen Lotte Friis i tillegg til amerikanske stjerner. Phelps gir det tøffe og gode treningsmiljøet mye av æren for at han nå syns det er gøy med svømming igjen.

Frykter ikke for ettermælet

Det er ikke alle idrettscomeback som går etter planen. Den australske svømmeren Ian Thorpe floppet da han skulle prøve å nå OL i London.

– Men frykter du ikke for ettermælet ditt ved mulige dårlige resultater? spurte en journalist tilstede.

– Dersom det tar glansen av min karrière om jeg ikke når opp til de resultatene dere mener er godt nok, så er det deres mening. Jeg gjør dette fordi jeg ønsker å komme tilbake, og jeg har det gøy. Jeg har alltid mål og ting jeg ønsker å oppnå, og det har jeg også nå.

SUKSESSPARTNERE: Trener Bob Bowman og Michael Phelps under pressekonferansen før sistnevntes comeback i svømmebassenget. FOTO: Christian Petersen/Getty Images/AFP
SUKSESSPARTNERE: Trener Bob Bowman og Michael Phelps under pressekonferansen før sistnevntes comeback i svømmebassenget. FOTO: Christian Petersen/Getty Images/AFP

Han vil ikke svare direkte på om målet er Rio, men sier han vil være der, enten som svømmer eller tilskuer.

Phelps vil heller ikke ut med hva som er målene for helgens konkurranser.

– Jeg ser frem til å konkurrere igjen, og kjenne på den mentaliteten som det kommer med konkuranser. Jeg har en idé om hva jeg ønsker å oppnå, men det sier jeg ikke til dere, smilte en humørfylt Michael Phelps.