Fant «blå diamant» på himmelen

Smykket ute i verdensrommet ble oppdaget av kjempeteleskopet i Chile. Bli med på den 1500 lysår lange reisen.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

2635 meter over havet inne i Atacama ørkenen nord i Chile står det fire digre metallbokser. Det er ESOs Very Large Telescope.

Sammen saumfarer de universet på jakt etter informasjon som kan lære oss mer om verden langt utenfor solsystemet.

STORE: ESOs Very Large Telescope, med fullmånen som bakgrunn. Foto: ESO
STORE: ESOs Very Large Telescope, med fullmånen som bakgrunn. Foto: ESO

Et smykke

Teleskopet ble siktet inn mot stjernetåken Abell 33 da bildet du ser øverst dukket frem.

I kanten av Abel 33 skinte det tilfeldigvis en stjerne, som gjorde tåken om til en blå ring med en glitrende diamant.

– Dette smykket er uvanlig symmetrisk, og fremstår som en nesten perfekt sirkel på himmelen, skriver ESO.

I videoen øverst kan du bli med på en "flytur" inn til den blå diamantringen.

Blåste vekk

BLÅ RING: Det er uvanlig at stjernetåker er helt sirkelrunde. Foto: ESO
BLÅ RING: Det er uvanlig at stjernetåker er helt sirkelrunde. Foto: ESO

Den blå ringen er egentlig en blå boble av gass. Den ble dannet da en døende stjerne i ferd med å krympe til en hvit dvergstjerne blåste bort det ytterste laget sitt.

Du kan se det som er igjen av selve stjernen som en hvit prikk midt inne i ringen. Selv om stjernen er døende skinner den fortsatt sterkere enn vår egen sol. Det er ultrafiolett lys fra stjernen som får skyen til å lyse blått. 

Den blå tåken ligger ved stjernebildet Hydra, Vannslangen på norsk, er 1500 lysår unna jorden. Stjernen i kanten heter HD 83535, og er halvparten så langt unna.

Få helt runde

Stjernetåker er ikke uvanlige, men det er få som er helt runde, slik som Abel 33. Vanligvis er det et eller annet som forstyrrer symmetrien.

Det er stjerner som er på størrelse med vår egen sol som blir til hvite dverger. Det som er igjen av oss om 6,5 milliarder år ender kanskje også opp som et smykke på himmelen, om vi er heldige.

I videoen øverst kan du bli med på en "flytur" inn til den blå diamantringen.