MIMAHUGER: Mimalandskapet i Camas Meadows i Idaho er vakkert, og merkelig. Foto: Foto: Washington Department of Natural Resources
MIMAHUGER: Mimalandskapet i Camas Meadows i Idaho er vakkert, og merkelig. Foto: Foto: Washington Department of Natural Resources

Hva lager fartshumper i ødemarken?

Haugene er en meter høye. De finnes i tusentall over hele verden, og har vært et mysterium i årevis. Nå er gåten løst.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Marker som den på bildet øverst har forundret geologene i årevis.

I stedet for å være jevne og fine er de dekket av runde "fartshumper", tett i tett. Haugene er fra noen titalls centimeter til et par meter høye, og de største er 50 meter i diameter.

Mysterium

Haugene finnes over hele verden, men det er flest av dem i USA. Noen steder er flere kvadratkilometer dekket av millioner av de små haugene, og fenomenet er så godt kjent at det har fått navnet mimahauger.

MIMAHUGER: Disse mimahaugene i Washington er fotografert fra luften. Foto: Washington Department of Natural Resources
MIMAHUGER: Disse mimahaugene i Washington er fotografert fra luften. Foto: Washington Department of Natural Resources

Selv om haugene er vanlige har de vært et stort mysterium for geologene. Ingen vet hvordan haugene dannes.

Noen mente de var indianske gravplasser, andre at de var dannet av jordskjelv eller isbreer.

– Noen har til og med foreslått romvesener, sier Manny Gabet ved San Jose State University til BBC.

Nå er byggmesteren avslørt.

JORDROTTE:. Legg merke til forbeina med de lange klørne. Perfekte graveredskap. Foto: Wikipedia
JORDROTTE:. Legg merke til forbeina med de lange klørne. Perfekte graveredskap. Foto: Wikipedia

Jordrotter

Gabet og kollegene hans tror det er jordrotter som lager haugene. Byggmesteren er mellom 30 og 40 cm lang, veier et par hundre gram, og er spesialist på å grave. De lager store tunnelsystemer under bakken, og du vil helst ikke ha dem under plenen din.

Jordrotter lever av meitemark, larver, røtter og planter.

Datasimulering

Jordrotter vil ha det tørt, og Gabet fant ut at dyrene gradvis flyttet jord oppover i bakken dersom marken de bodde inni var fuktig.

Det som løste mysteriet var et dataprogram som simulerte hva som skjedde med jordpartiklene når jordrottene gravde.

DIGITAL: Slik ser Manny Gabets digitale mimahauger ut. Foto: Manny Gabet
DIGITAL: Slik ser Manny Gabets digitale mimahauger ut. Foto: Manny Gabet

– Jeg laget "digitale jordrotter", og lot dem grave slik de gjør i naturen. Til min overraskelse begynte det å danne seg mimahauger i det digitale landskapet, sier Gabet til BBC.

Det må hundrevis av år og mange generasjoner jordrotter til for å lage en haug.

VÅND: Dyrene finnes i lavlandet i hele Norge. De er på størrelse med en rotte, men har markmus som sine nærmeste slektninger.  Foto: Wikipedia.
VÅND: Dyrene finnes i lavlandet i hele Norge. De er på størrelse med en rotte, men har markmus som sine nærmeste slektninger.  Foto: Wikipedia.

Simuleringen gjorde jobben mye kjappere.

– Haugene i datamodellen er helt like mimahauger på alle måter. Ikke bare størrelsen, men også strukturen og hvor mange det blir per kvadratkilometer, sier Gabet til BBC.

Bare i USA

Jordrotter finnes i enorme mengder i Nord- og Sør-Amerika. Men bare der.

I resten av verden tror Gabet at slektningene vånd og muldvarp lager mimahaugene.

– Mimahaugene i USA er fulle av jordrotter. Noen bør grave i haugene i resten av verden og finne ut hvilke skapninger som bor inne i dem.