I 1998 førte El Niño til omfattende tørke og vannmangel i Thailand. Foto: AP Photo/Bernama
I 1998 førte El Niño til omfattende tørke og vannmangel i Thailand. Foto: AP Photo/Bernama

Frykter at værfenomenet El Niño er på vei

Verden kan ha et år med kaosvær i vente: Tørke, flom, ødelagte avlinger og elendig fiske.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Hver mandag sender amerikanske NOAA ut en rapport om risikoen for at værfenomenet El Niño skal utvikle seg i Stillehavet.

Den 10. mars advarte NOAA om at det er 50 prosents sannsynlighet for at El Niño dukker opp i løpet av sommeren eller høsten. I så fall får det store konsekvenser for hele kloden.

Havtemperaturen stiger

Normalt blåser det en jevn stødig vind fra øst mot vest over Stillehavet; passaten. Vinden drar med seg kaldt vann fra dypet utenfor Sør-Amerika. 

Under El Niño stilner passatvinden. Noen ganger skifter den retning og blåser fra vest mot øst.

Avvik fra normal havtemperatur under El Niño i 1997-98. Rødt betyr varmere, blått kaldere.
Avvik fra normal havtemperatur under El Niño i 1997-98. Rødt betyr varmere, blått kaldere.

– Resultatet er at havstrømmene ved ekvator snur, og da stiger temperaturen øst i Stillehavet, forklarer Storm-meteorolog Frode Korneliussen.

Store negative konsekvenser

El Niño påvirker været over store deler av kloden. Om sommeren blir det uvanlig tørt i Mellom-Amerika, i den østlige delen av Australia, Malaysia, Indonesia, Filippinene og den nordlige delen av India. 

Om vinteren gjør El Niño det tørt vest i Stillehavet. Vinteren blir tørr også sørøst i Afrika og i den nordlige delen av Brasil. I Ecuador, Peru, sør i Brasil og i den sørøstlige delen av USA blir det uvanlig vått.

Konsekvensene blir store. Tørken fører til skogbranner i Australia, ødelagte avlinger i det sørøstlige Afrika, Indonesia og på Filippinene, og vannmangel i India. Nedbøren gir flom og jordskred i Peru og Ecuador, og oversvømmelser sør i USA.

Utenfor kysten av Sør-Amerika svikter fisket. Det kalde dypvannet er næringsrikt, under El El Niño erstattes det av næringsfattig og varmt overflatevann.

Konsekvensene av El Niño. Kart: NOAA
Konsekvensene av El Niño. Kart: NOAA

Og noen positive

El Niño er ikke bare dårlig nytt. Dukker værfenomenet opp før sommeren blir det en sesong med færre tropiske orkaner i Atlanteren, inn i det Karibiske hav og opp langs østkysten av USA.

Avvik fra den gjennomsnittlige globale temperaturen siden 1950. Alle årene med El Niño, de røde søylene, har vært blant de aller varmeste. La Niña er det motsatte fenomenet av El Niño. Når det oppstår blir den østlige delen av Stillehavet tre til fem grader kaldere enn normalt. Figur: NOAA
Avvik fra den gjennomsnittlige globale temperaturen siden 1950. Alle årene med El Niño, de røde søylene, har vært blant de aller varmeste. La Niña er det motsatte fenomenet av El Niño. Når det oppstår blir den østlige delen av Stillehavet tre til fem grader kaldere enn normalt. Figur: NOAA

Her kan du lese om hvorfor tropiske orkaner er så ødeleggende

El Niño kan også gi regn til knusktørre California, men i så fall ikke før neste høst. I de sørvestlige og sentrale delene har det vært sammenhengende tørke i over to år.

To til åtte år

El Niño har oppstått med to til åtte års mellomrom de siste 300 årene. Fenomenet var spesielt kraftig i 1997 og 1998.

De siste tiårene har El Niño dukket opp oftere. Årene med dette værfenomenet har vært de med høyest global temperatur, og mye tyder på at El Niño har sammenheng med den globale oppvarmingen.

Jesus

El Niño, «den lille gutten» på norsk, er oppkalt etter Jesus. Årsaken er at effekten av værfenomenet er sterkest rundt juletider.