Skuespillerens manager Emily Gerson Saines opplyser til Hollywood Reporter at Ellis døde av komplikasjoner etter hjertesvikt.

– Han var et stort talent, og hans ord og nærvær vil for alltid bli savnet, sier manageren.

Vampyrserie

Dramaserien True Blood handler om vampyrer i sørstatene i USA. HBO-serien fikk et stort publikum og gikk også på NRK. Rollefiguren Lafayette Reynolds var kokk og selger av vampyrblod.

HBO sier i en uttalelse at de tar Ellis' død svært tungt.

– Nelsan var i lang tid et medlem av HBO-familien og hans banebrytende portrett av Lafayette vil bli husket med glede i True Blood-arven. Nelsan vil bli dypt savnet av fansen og av alle oss i HBO, heter det i uttalelsen ifølge Rolling Stone.

– En pioner

True Blood-kolleger uttrykker sin sorg på Twitter lørdag kveld.

– Knust på grunn av tapet av min venn og medskuespiller Nelsan Ellis. Han var en fantastisk person, en pioner, og en enestående kunstner. Hvil i fred, skriver Joe Manganiello.