Norah Benatia var en av favorittene til å stikke av med Idol-seieren i 2016, men da det gjaldt som mest stemte publikum frem Marius Samuelsen som vinner.

Men nederlaget ble kortvarig da Norah kort tid etter ble signert og fikk platekontrakt.

– Jeg har signert med Warner Music. Jeg ble oppringt etter finalen, fortalte en opprømt Norah til TV 2 i fjor sommer.

Ser opp til «Sana»

I mai slapp hun singelen W.O.M.A.N., som er en hyllest til kvinnen.

– Jeg ble spurt i et intervju om hvilken kvinne jeg så opp til da jeg slapp W.O.M.A.N., og da hadde jeg nettopp begynt å se Skam. Jeg svarte Sana, fordi det er sjeldent at en muslimsk kvinne har en hovedrolle der hun blir fremstilt som en selvstendig person, sier Norah til TV 2.

Se hele intervjuet i videovinduet øverst i saken.

– Sana fremmer mange ting det er viktig å snakke om, for eksempel det at folk tenker at hijab er noe man blir tvunget til å bære.

Vokste opp i et religiøst hjem

Norah er halvt norsk og halvt fra Algerie, slik Skam-skuespilleren Imam Meskini også er i virkeligheten. Norahs mor er ikke-troende og norsk, mens faren hennes er sterkt troende muslim.

– Jeg har vokst opp i et hjem der det har vært mye religion, men så har jeg også en norsk mor som ikke er troende. Så jeg har vært i midten hele tiden, og lært mye av begge, sier hun.

Den siste tiden har Norah bodd på en hybel i Montpellier i Frankrike.

– I Frankrike er det veldig mange folk fra Nord-Afrika, så det gjorde alt veldig lett da jeg bodde der, sier Benatia

– Men jeg har vært i situasjoner der noen ikke har hatt forståelse for islam, og det blir jeg veldig provosert av.

Nå er Norah tilbake i Norge for en stund, og bor for tiden hos besteforeldrene inntil hun finner seg et eget sted å bo.

Ikke norsk eller algerisk nok

– Hvordan føler du at muslimske kvinner blir framstilt?

– De blir ikke snakket om annet enn negativt. Det er bare negative ting som kommer hele tiden. Og det er jo steder kvinner blir undertrykket, men det handler ikke bare om islam.

Sangeren forteller at hun ofte ikke har følt seg verken norsk, fransk, arabisk eller muslimsk nok.

Splitter ny musikk

– Man føler seg ikke bra nok. Men jeg tror det handler mer om selvtillit enn å passe inn et sted. Jeg kan jo ikke gjøre noe med at jeg ikke er fransk, samtidig som jeg ikke er helt norsk.

– Man må bare ta med seg det positive og prøve å være seg selv, avslutter hun.

Og det er nettopp det Norahs nye singel handler om. «MESS» kom ut i dag, og for artisten hjelper det å kunne skrive når ting blir litt for kaotisk.