Gunnar Garfors (40) kan lett kalle seg en ekte globetrotter. Han er den første nordmannen som har besøkt alle verdens 198 land. Den rekorden satte han som 37-åring i 2013.

På grunn av sine reisekunnskaper ble han nylig spurt av det amerikanske reisenettstedet Thrillist om å lage en liste over verdens 20 beste småbyer.

– Det var ganske vanskelig å finne byer med innbyggertall under 100.000. I Norge er det greit, men å finne dette utenlands viste seg å være ganske vanskelig, sier Garfors som måtte forkaste 60 prosent av forslagene. Byene var for store.

Første plass

Falmouth, Storbritannia (27.000 innbyggere)

FALMOUTH, ENGLAND: Foto: Tim Green
FALMOUTH, ENGLAND: Foto: Tim Green

Man trenger ikke å fly lenger enn til London og kjøre en kort tur ned til Cornwallkysten, så finner man Gunnars favoritt av alle favoritter.

– Falmouth har alt! Palmetre, badestrender, surfing, brosteinbelagte smågater og så er engelskmenn veldig hyggelige, sier Garfors.

Andre plass

Saint-Louis, Senegal (35.000 innbyggere)

Selve øya har vært fransk, og ifølge Garfors kjenner du igjen arkitekturen og den idylliske stemningen.

TROMSØ: Foto: Gunnar Hildonen
TROMSØ: Foto: Gunnar Hildonen

– Og maten er veldig god med fransk preg. Saint-Louis er et inferno av visuelle følelser og lyder, sier han. Afrika er så undervurdert. Saint-Louis måtte helt klart på denne lista og knivet om førsteplassen.

Norge på 3. plass

Tromsø, Norge (72.000 innbyggere)

Det er jo gledelig at Norge kommer så høyt på denne topp-20-listen.

KEP. Foto: Paul Arps
KEP. Foto: Paul Arps

– Tromsø måtte med fordi naturen i Tromsø er helt fantastisk med både nordlys og midnattssol, sier Garfors. I tillegg er det et ypperlig uteliv og topp mat. Og så er innbyggerne lett å bli kjent med.

– Jeg kunne dessverre bare velge én by fra hvert land, hvis ikke hadde Ålesund også vært med, avslører han.

4. plass

Kep, Kambodsja (36.000 innbyggere)

Kep er en liten kystby som blir brukt mye av lokalbefolkningen. Den gamle feriefavoritten til kambodsjanerne har fått en renessanse.
– Her er det tropiske skoger, fantastiske strender og herlige krabber. Reinspikka idyll, sier Garfors.

5. plass

Portsmouth, New Hampshire, USA (22.000 innbyggere)

Portsmouth er en av de eldste byene i nyere amerikansk historie og kommer med på listen takket være verdens beste sjømat som hummer, krabbe og andre fiskesorter.

– De har klart å beholdt den gamle og ærverdige sjarmen, sier Garfors.

Tips fra globetrotteren

Gunnar Garfors har besøkt alle de 198 landene i verden. Hans beste tips for å oppleve en plass på best mulig måte er å komme i kontakt med de lokale menneskene.

– Hvordan kommer du best i kontakt med mennesker?

– Veldig enkelt. Jeg smiler masse. Jeg gir et inntrykk av at jeg er ganske hyggelig og at jeg vil komme i kontakt med dem. Si hei med et smil, så kommer du i kontakt, sier Garfors.

Resten av Gunnars topp-20-liste

6. Stone Town, Zanzibar (16.000 innbyggere)

7. Ushuaia, Argentina (57.000 innbyggere)

8. Napier, New Zealand (61.000 innbyggere)

9. San Juan del Sur, Nicaragua (16.000 innbyggere)

10. Barranco, Peru (46.000 innbyggere)

11. Sanlúcar de Barrameda, Spania (68.000 innbyggere)

12. Eilat, Israel (85.000 innbyggere)

13. Jurmala, Latvia (56.000 innbyggere)

14. Nuku'alofa, Tonga (25.000 innbyggere

15. Sukhumi, Abkhazia, Georgia (63.000 innbyggere)

16. Massawa, Eritrea (53.000 innbyggere)

17. Guaratuba, Brasil (35.000 innbyggere)

18. Thimphu, Bhutan (91.000 innbyggere)

19. Majuro, Marshall Islands (28.000 innbyggere)

20. Punta Cana, Dominikanske republikk (45.000 innbyggere)