I løpet av natt til onsdag vokste den tropiske syklonen Maria i styrke. Den ble onsdag formiddag kategorisert som en superorkan.

Uværet fortsetter mot vest-nordvest med en fart på 15 kilometer i timen.

– St. Croix, en av Jomfruøyene, ligger nå helt i kanten av det stille øyet i senter av Maria. Hun går inn over land sørøst på Puerto Rico om bare seks timer, fortalte Storm-meteorolog Claude Aultman klokken sju norsk tid.

Senere onsdag traff Maria truffet land øst i Puerto Rico, like nord for Yabucoa. Vindhastigheten er nå 70 sekundmeter, 250 kilometer i timen. Det var vindkast opp i 300 kilometer i timen.

– Det kommer til å blåse orkan på Puerto Rico helt til ut på torsdag. På Jomfruøyene gir orkanen seg tidlig torsdag, sier Aultman.

SISTE: Orkanen Maria ble nedjustert til en kategori 2 storm onsdag kveld norsk tid. Det er ventet at den kan vokse til orkan styrke igjen torsdag.

MARIA NÅ: Slik har orkanen beveget seg de siste timene

– Katastrofe

Det har pøsregnet lenge, og vinden begynner nå å øke på til orkan styrke langs kysten.

– I Puerto Rico blir det katastrofale ødeleggelser. Maria har vokst i størrelse, og det blåser orkan over 80 kilometer ut fra senteret, sier Aultman.

GUADELOUPE: Maria passerte tett forbi Guadeloupe tirsdag. Nå er oppryddingen i gang. Foto: REUTERS/Andres Martinez Casares
GUADELOUPE: Maria passerte tett forbi Guadeloupe tirsdag. Nå er oppryddingen i gang. Foto: REUTERS/Andres Martinez Casares

Også Jomfruøyene øst for Puerto Rico får gjennomgå.

Både på Puerto Rico og St. Croix kommer vinden til å gjøre store skader. Bygningsrester som blåser i vinden gjør det livsfarlig å være utendørs. Stormflo og ekstreme nedbørmengder lager flom og jordskred.

– Det kommer til å gå uker før folk får strømmen tilbake, sier Aultman.

Så langt har Maria tatt minst åtte menneskeliv. Seks på Dominica og to på Gouadeloupe.

Videre vestover

Etter å ha passert Puerto Rico går Maria videre nordvestover.

– Hun kommer til å passere nord for Den dominikanske republikk torsdag, gå tett forbi Turks og Caicos-øyene fredag, og videre mot Bahamas, sier Aultman.

Også her venter Aultmann at vinden, flom og skred kommer til å gjøre omfattende skader.

MARIA lengst sør, lenger nord ser vi Jose. Bildet er tatt tirsdag. Foto: NASA
MARIA lengst sør, lenger nord ser vi Jose. Bildet er tatt tirsdag. Foto: NASA

Truer østkysten

Maria kommer til å ligge mellom Bermuda og østkysten av USA tisdag-onsdag i neste uke.

– Slik det ser ut nå, går Maria litt nærmere østkysten av USA enn de tidligere prognosene viste. Det skyldes at Jose litt lenger nord ser ut til å svekke seg mer enn vi trodde.

Nå ligger både Washington DC, Philadelphia og New York innenfor faresonen.

Treffer Maria USA, blir hun den femte tropiske skyklonen som går inn over USA i år. Stormene Cindy og Emily var først, så fulgte orkanene Harvey og Irma.