I kveld er det total solformørkelse i USA. Solen forsvinner bak månen, og det blir bekmørkt i et par minutter.

Fenomenet er synlig i en stripe over USA, fra Oregon i nordvest til Sør-Carolina i sørøst.

The great American eclipse

Månen kommer mellom oss og solen en gang i måneden. Det er nymåne, og solen skinner på den siden vi ikke ser.

Skyggen av månen kastes mot oss, men siden banen månen følger rundt solen heller litt i forhold til linjen mellom solen og jorden, treffer vanligvis ikke skyggen jorden.

Men i dag skjer det, fra kyst til kyst i USA. Ikke rart amerikanerne kaller hendelsen «The great American eclipse».

PÅ PLASS: Folk har strømmet til sonen der formørkelsen er total. Det ble meldt om kø på veiene allerede før helgen. Dette bildet ble tatt ved Mitchell i Oregon søndag. Foto: REUTERS/Adrees Latif
PÅ PLASS: Folk har strømmet til sonen der formørkelsen er total. Det ble meldt om kø på veiene allerede før helgen. Dette bildet ble tatt ved Mitchell i Oregon søndag. Foto: REUTERS/Adrees Latif

To minutter

Stripen der solen forsvinner helt er 113 kilometer bred, og formørkelsen varer bare i drøye to minutter.

Månen dekker hele solskiven sør for Portland i Oregon klokken 09.19 lokal tid, som er klokken 19.19 her hos oss. Flekken med skygge går sørøstover, og forsvinner ut i Atlanterhavet ved Charleston i Sør-Carolina klokken 14.47 lokal tid, klokken 20.47 her hjemme.

Kartet under viser hvor solen forsvinner 21. august. Prikken viser hvor formørkelsen er total, det grå feltet hvor bare deler av solen dekkes. Klokkeslettene er i UTC.


Solen forsvinner i underkant av to minutter i Oregon, i 2 minutter og 40 sekunder på grensen mellom Kentucky og Tennessee. Formørkelsen blir kortere videre østover, i Charleston varer den i knappe halvannet minutt.

Det beste solformørkelsesværet er det Orgeon og Idaho som får. I Sør-Carolina er det varslet skyer kraftig regnvær når solen forsvinner.

HER forsvinner solen i dag

– Her i Norge er formørkelsen så vidt synlig på Sør- og Vestlandet. Men selv lengst vest dekkes ikke mer enn 0,3 prosent av solskiven, så vi kommer ikke til å merke mye til formørkelsen hos oss, forteller Tor Einar Aslesen i Norsk Astronomisk Selskap.

Vil du likevel forsøke å se den, må du kikke på solen mellom klokken 20.40 og 21.00.

SKYER OG NEDBØR i dag. Den sorte streken viser hvor formørkelsen er total.
SKYER OG NEDBØR i dag. Den sorte streken viser hvor formørkelsen er total.

Husk å bruke solformørkelsesbriller!

NASA viser hele formørkelsen direkte på nett, sendingen finner du her.

Av og til

De fleste formørkelser er delvise. Da skygger månen bar for en del av solen, og det blir litt skumt og kjølig i noen minutter.

Men av og til dekker månen hele solskiven, og da blir det altså mørkt som natten. Månen er 400 ganger mindre enn solen, og et merkelig sammentreff gjør at solen er 400 ganger lenger borte.

Månen dekker derfor solskiven helt perfekt noen ganger; vi får det vi kaller en total solformørkelse.

Siden solen ikke blender oss i de minuttene en total formørkelse står på, kan vi se den glødende skyen som omgir solen som en glorie rundt det sorte hullet som er månen. Det er et fantastisk syn, som entusiastene reiser langt av gårde for å oppleve.

Tre typer

Astronomene skiller mellom total solformørkelse, slik USA opplever 21. august, ringformet- og delvis formørkelse.

Månebanen er ikke helt rund, og dersom formørkelsen skjer nå månen er lengst fra oss dekker den ikke hele solskiven. Da får vi en ringformet formørkelse, med solen som en tynn gullring rundt det sorte hullet som er månen.

Under en delvis formørkelse dekkker månen bare en del av solen, slik formørkelsen i dag blir sett fra Norge.

UTBRUDD på solen er synlig når månen skygge for det sterke lyset. Bildet ble tatt under formørkelsen på Svalbard i 2015. Foto: Tor E. Aslesen
UTBRUDD på solen er synlig når månen skygge for det sterke lyset. Bildet ble tatt under formørkelsen på Svalbard i 2015. Foto: Tor E. Aslesen

Neste gang vi opplever en total solformørkelse i Europa er 12. august 2026. Den vil være godt synlig her i Norge også.

Men det er total formørkelse «som gjelder» og det blir det bare vest på Island og fra nord til sør over Spania.

Illustrasjon: Wikipedia