Natt til torsdag kikket folk på østkysten av USA forundret opp på himmelen.

Det dukket plutselig opp turkise og røde skyer høyt der oppe. Fargeflekkene vokste i størrelse, og ble gradvis blå.

Fenomenet var synlig helt fra New York til Nord-Carolina, så dette skjedde åpenbart veldig høyt oppe.

Ølbokser

USA har snart nasjonaldagen, men dette var ingen tidlig start på feiringen. Romfartsorganisasjonen NASA forteller at det er de som står bak.

HER GÅR raketten til værs. Foto:NASA/Terry Zaperach 
HER GÅR raketten til værs. Foto:NASA/Terry Zaperach 

Klokken halv fem om morgenen skjøt NASA opp en rakett fra Wallops-basen i Virginia. Om bord hadde den ti små beholdere på størrelse med en ølboks.

Etter fem minutter ble beholderne sluppet ut, 160 kilometer over bakken. De åpnet seg en etter en, og slapp ut fint pulver av hvitt barium- og -strontium-oksid, strontium og rødt kobber-oksid.

I følge NASA er pulveret ufarlig for miljøet.

Eksperiment

På bakken fulgte flere kamera ferden nøye.

Skyene var en del av et eksperiment, som hjelper NASA-forskerne å finne ut hvordan partikler beveger seg helt i ytterkanten av atmosfæren.

SLIK VOKSTE skyene på nattehimmelen

For at eksperimentet skulle kunne gjennomføre måtte det være helt klart vær, og utskytingen har blitt utsatt flere ganger den siste måneden.

Raketten styrtet i havet 150 kilometer utenfor kysten etter åtte minutter, som planlagt.

NASA har laget en timelapse av noen av bildene som ble tatt, den ser du over. Skyene utviklet seg mye langsommere enn videoen viser.