Sist tirsdag morgen ble politiet bedt om å komme til sentrum av Galveston i Texas, USA.

På fortauet utenfor et 23 etasjer høyt bygg lå det hauger av døde småfugler.

Politimannen Josh Henderson samlet dem sammen og begynte å telle. Han kom til 398. Tre var såvidt i live, resten døde.

Spesielt

Fuglene hadde åpenbart fløyet rett inn i bygningen om natten. At fugler smeller inn i vindusruter er ikke uvanlig, men dette var spesielt.

– Jeg har aldri sett så mange omkomme samtidig i de ti årene jeg har holdt på, forteller han til Washington Post.

Liten detalj

Natten fuglene smalt inn i bygget var det uvær og sterk vind.

Rundt høye bygg oppstår det ofte turbulens: Kraftige virvler, der vinden plutselig endrer retning og styrke. Mange av fuglene er nok blåst inn i bygget.

Men en liten detalj gjorde sannsynligvis tragedien større: Lysene i bygget sto på.

I mørke og uvær har den lysende glassfasaden forvirret fuglene.

DE FLESTE av fuglene hører til familien sangere.  Foto: Reuters / Josh Henderson / Courtesy Galveston Animal Services Unit 
DE FLESTE av fuglene hører til familien sangere.  Foto: Reuters / Josh Henderson / Courtesy Galveston Animal Services Unit 

– Slå av lysene om natten inni og utenpå bygg når fuglene trekker om våren og høsten. Det er en effektiv måte å unngå dette på, sier Tania Homayoun i miljøvernorganisasjonen Audubon til Washington Post.

De tre fuglene som overlevde krasjet ble tatt med til en dyreklinikk. Håpet er at de kommer seg såpass at de kan slippes løs, og fortsette turen videre nordover.

Fyrlykter og vindmøller

I de lyse vårnettene er kanskje ikke høyhus med lyset på det største problemet, men også for norske trekkfugler er reisen til og fra vinterferien i Syden risikabel.

FYR lyser langt og kraftig. Foto: Ajay Suresh / Creative commons 
FYR lyser langt og kraftig. Foto: Ajay Suresh / Creative commons 

– Det er et velkjent problem at mange trekkfulgler flyr rett inn i de store fyrene langs kysten dersom de blir overrasket av dårlig vær, spesielt om høsten. Mange fugler dør også fordi de flyr inn i faklene på oljeplattformer, forteller Roar Solheim til TV 2.

Han leder zoologisk avdeling ved Agder naturmuseum, og er en av ildsjelene bak nettstedet Fuglevennen.

Vindmølleparkene er også et stort problem, forteller Solheim.

SMØLA:  Vingene har et spenn på 68 meter. Foto: Kjell Herskedal / Scanpix
SMØLA:  Vingene har et spenn på 68 meter. Foto: Kjell Herskedal / Scanpix

– Noen forferdelige greier. Fuglene klarer ikke å beregne farten på møllevingene, og blir kappet i to, sier han.

På Hitra i Sør-Trøndelag gikk bestanden av havørn i en radius på fem kilometer rundt turbinene kraftig ned da vindparken ble etablert.

– Vi vet ikke hvor mange småfugl vindmøllene tar, de blir fort spist opp, sier Solheim.

Småtteri

Både høyhus, fyrlykter og vindmøller er likevel bare småtteri. Det er endringene i miljøet som er det virkelig store problemet for fuglene.

– Drenering og gjengroing av grunne ferskvannsområder gjør at mange arter mister både mattilgang og hekkeområder, sier Solheim.

På Hardangervidda var det tidligere masse spurvefugler om sommeren. De levde av de store larvene til fjærmygg.

– Nå er det ikke nesten ikke fjærmygg på Hardangervidda lenger, og kraftig nedgang i bestanden av heipiplerke, steinskvett og lappspurv, forteller Solheim.