Thingvallavatn er Islands største innsjø

Den er 84 kvadratkilometer stor, som Øyern i Akershus, og normalt frosset til fra tidlig i januar til ut på våren.

Nå i mars dukket det opp et merkelig fenomen ute innsjøen.

Et eller annet har laget et merkelig sikk-sakk mønster tvers over isen. Det kunne vært tegnet med linjal, både sidene og vinklene er helt rette.

HELT rette sider, og rette vinkler. Foto: Thingvellir nasjonalpark
HELT rette sider, og rette vinkler. Foto: Thingvellir nasjonalpark

Thingvallavatn ligger i Thingvellir nasjonalpark, og det var folkene som jobber der som oppdaget mønsteret 9. mars.

– Det er merkelig. Vi har ingen forklaring, og folk som bor her i området har aldri sett dette tidligere, står det på Facebooksiden til nasjonalparken.

Nasjonalparken fikk inn mange fantasifulle kommentarer. Fra at det var en hemmelig kode, via aliens, til full mann med snøskuffe.

Fingerfletting

Nasjonalparken skriver at klimaendringene gjør at det er mindre is enn før.

– De siste 15 årene har det bare vært is på deler av sjøen, og den er mye tynnere.

FINGERFLETTING har en fysisk forklaring. Foto: Thingvellir Nasjonalpark
FINGERFLETTING har en fysisk forklaring. Foto: Thingvellir Nasjonalpark

Tynnere er nøkkelen til løsningen på mysteriet. Etter å ha snakket med eksperter på sjøis, fikk Einar Sæmundsen hos nasjonalparken forklaringen.

– Det kalles fingerfletting, fortalte han til Lonely Planet.

Mønster som det på Thingvallavatn har dukket opp i isen på Polhavet lenge. Først i 2007 klarte fysikeren Dominic Vella å forklare hvordan det dannes.

Når vinden blåser isflak mot hverandre, knuses de der de smeller sammen. Bitene havner hulter til bulter, over og under isen.

Må være tynne

Er isflakene under ti centimeter tykke, er det så fleksible at de av og til ikke knuses, men flettes sammen.

FINGERFLETTING: Slik presses flakene sammen. Illustrasjon: Basert på Wikipedia
FINGERFLETTING: Slik presses flakene sammen. Illustrasjon: Basert på Wikipedia

Flakene må være akkurat like tykke, noe de er dersom et flak først brekker i to, og delene så blåses sammen. Der flakene treffer hverandre aller først, bøyes det ene opp og over det andre, som presses ned og under.

Bevegelsen lager en bølge som brer seg utover. Det blir ringer i vannet, samtidig som vinden fortsetter å presse flakene sammen.

Siden det ene flaket ble løftet opp, og det andre ble presset ned, er bølgene i motfase. Flakene treffer hverandre derfor bare i enkelte punkt, jevnt fordelt utover. Her sprekker isen opp, vinkelrett på kanten av flakene.

Flakene glir sammen, som når du folder hendene. Det er derfor fenomenet kalles fingerfletting.

Midt i sprekken

Landskapet rundt Thingvallavatn er veldig spesielt.

Kontinentene på kloden er store plater, som flyter rundt oppå den glødende kjernen under oss.

Island ligger oppå sprekken der kontinentalplaten under Nord-Amerika og platen under Europa og Asia møtes. De to platene glir et par centimeter fra hverandre i året, så Island vokser hele tiden.

THINGVELLIR: Her møtes Nord-Amerika og Europa. Thingvellavatn i bakgrunnen. Foto: Ronald Toppe / TV 2
THINGVELLIR: Her møtes Nord-Amerika og Europa. Thingvellavatn i bakgrunnen. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Sprekken går som en revne gjennom landskapet, tvers over Island.

Den er ikke like lett å få øye på alle steder, men ved Thingvellir er sprekken flere titalls meter dyp her og der.

Under klippene her etablerte islendingene Alltinget i år 930, verdens eldste parlament. På gressvollene, med utsikt over Thingvallavatn, avgjorde de små og store saker.

Thingvellir står på UNESCOS verdensarvliste.