Har du vært i Syden, har du sikkert sett gekkoer. Om dagen skjuler de seg, men når det blir mørkt piler de små øglene opp og ned langs veggene, både ute og inne.

Store puter med fine børster på tærne gjør at de henger så godt fast, at de kan løpe opp-ned i taket også.

Gekkoer er ikke farlige for oss, tvert i mot.

De jakter på insekter og andre småkryp du ikke vil ha på hotellrommet.

FISKESKJELL-GEKKO: Foto: Scherz MD et al. / PeerJ
FISKESKJELL-GEKKO: Foto: Scherz MD et al. / PeerJ

Smart triks

På øyen Madagaskar utenfor østkysten av Afrika, finnes det en type som kalles geckolepis. Fiskeskjell-gekko på norsk.

Navnet kommer av at huden er dekket av store skjell, ikke ulike fiskeskjell.

Skjellene hjelper gekkoen å stikke av dersom den blir fanget.

Tar noe tak rundt øglen løsner skjellene, og gekkoen piler bort - naken og rosa. Tilbake sitter jegeren med gapet fullt av tørre skjell.

NAKEN: Skjellene er borte fra det meste av kroppen. Foto: Scherz MD et al. / PeerJ
NAKEN: Skjellene er borte fra det meste av kroppen. Foto: Scherz MD et al. / PeerJ
TYNN BREM: Skjellet er festet til huden med den nesten gjennomsiktige bremmen øverst. Foto: Scherz MD et al. / PeerJ
TYNN BREM: Skjellet er festet til huden med den nesten gjennomsiktige bremmen øverst. Foto: Scherz MD et al. / PeerJ

Både skjellene, huden de er festet til, og et tynt fettlag under huden løsner. Det er egentlig akkurat like dramatisk som det høres ut. Hadde ikke blodårene like under huden trukket seg sammen ville dyrene blødd i hjel.

Etter noen få uker er skjellene vokst ut igjen, og gekkoen kan bruke forsvinnings-trikset på nytt.

Mange øgler kan slippe halen dersom de blir angrepet. Den blir liggende og vri seg og forvirre angripen, og øglen stikker av.

Fiskeskjell-gekkoene kan bruke dette trikset også, men å kaste skjellene er de alene om.

Ny art

Skjellene er viktig for å finne ut hvilken art gekko det er snakk om.

Trikset deres gjør det vanskelig å fange disse gekkoene, og uten intakte skjell er det vanskelig å klassifisere dem.

BESKREVET: Alle detaljer om den nye arten er nøye målt og beskrevet. Figur: Sxherz MD et al. / PeerJ
BESKREVET: Alle detaljer om den nye arten er nøye målt og beskrevet. Figur: Sxherz MD et al. / PeerJ

Bildene du ser her derfor spesielle. De er de første som er tatt av en helt ny art, geckolepis megalepis.

– Den har uvanlig store skjell, større enn noen andre gekkoer, skriver de tyske forskerne i artikkelen der de beskriver dem.

Skjellene er festet med bare en tynn gjennomsiktig brem til huden helt foran. Samtidig stikker de ganske skrått ut.

Det gjør at et lite trykk bak på skjellene er nok til at de løfter seg og løsner.

– Som en post-it-lapp, skriver forskerne.