En gruppe astronomer har oppdaget at det går minst sju planeter i bane rundt stjernen Trappist-1.

Alle de sju er på størrelse med Jorden, i alle fall seks av dem er steinplaneter slik som Jorden, og alle kan ha vann.

Tre av dem går i baner som gjør at temperaturen gjør dem beboelige for mennsker.

– De kan dermed ha hav på overflaten, skriver ESO i en pressemelding onsdag.

Funnet publiseres i tidsskriftet Nature i dag.

I stjernebildet Vannmannen

Trappist-1 er en rød dvergstjerne i stjernebildet Vannmannen, 40 lysår unna Jorden.

Illustrasjon: ESO
Illustrasjon: ESO

Stjernen er liten, under en tidel av størrelsen til vår egen Sol, og bare litt større enn planeten Jupiter.

Planetene rundt stjernen har foreløpig fått navnene Trappist-1b, c, d, e, f, g og h.

De går i baner veldig tett rundt Trappist-1, men stjernen er liten og svak.

Det er bare de tre innerste planeten som er så varme, at det vannet som kanskje er der finnes i form av damp. Den ytterste planeten er så langt unna at vannet som måtte være der er frosset til is.

Det er planetene e, f og g astronomene nå vil studere nærmere.

SLIK er planetene rundt Trappist-1, sammenlignet med noen av planetene i vårt solsystem. Illustrasjon: ESO
SLIK er planetene rundt Trappist-1, sammenlignet med noen av planetene i vårt solsystem. Illustrasjon: ESO

Romteleskopet Hubble brukes allerede til å lete etter tegn på at planetene har en atmosfære. Nye teleskop gjør at det også mulig å finne ut om det faktisk er vann på dem.

– Og kanskje finne bevis på utenomjordisk liv, sier Emmanuël Jehin, som leder prosjektet.

Skygget for stjernen

Astronomenen brukte teleskopet TRAPPIST-South på La Scilla, VLT-teleskopet i Paranal, og Spitzer Space Telescope da de fant planetene.

LYSSTYRKEN til stjernen øverst, planetene som skygger nederst

Figur: ESO

Planetene skygget for lyset fra stjernen da de passerte forran den, og endringene i lysstyrken gjorde det mulig å beregne både størrelsen til planetene, hvilke baner de fulgte, og hva de består av.

Det er nettopp rundt dvergstjerner som Trappist-1 astronomene leter etter utenomjordisk liv. Det er der de forventer å finne planeter på størrelse med jorden, og med passelig temperatur.

– Trappist-1 er det første systemet som er funnet som oppfyller disse forventningene, skriver ESO.

Helt øverst ser du en video av hvordan ESO antar at Trappist-1 og planetene ser ut sett fra den ytterste planeten.