De siste målingene av isen i Antarktis gir forskerne hakeslepp.

Kun 20 kilometer med is holder et enormt isflak fast til kontinentet. Flaket er 5000 kvadratkilometer stort, på størrelse med hele Akershus fylke.

Voldsom utvikling

– Det vil overraske meg hvis flaket ikke bryter løs i løpet av de neste månedene, sier prosjektleder professor Adrian Luckman ved Midas-prosjektet i Swansea.

Den enorme breen som dekker Antarktis er i stadig bevegelse. Snøen som faller inne på kontinentet blir til is, som siger langsomt utover til kysen.

Noen steder fortsetter isen langt ut i havet som hyller av is, shelfene. De henger fast i isen på landsiden, på sjøsiden går havet langt inn under dem.

SHELFENE: Dette er de største av shelfene, ishyllene som strekker seg langt ut i havet. Kart: NASA
SHELFENE: Dette er de største av shelfene, ishyllene som strekker seg langt ut i havet. Kart: NASA

Larsen C er den nordligste ishyllen i Antartkis. Det har vært en stor sprekk i den i flere tiår, men nå har revnen vokst inn i områder med mykere is, og utvider seg raskt.

Forskere har holdt et spesielt øye med Larsen C etter at Larsen B, plutselig kollapset i 2002.

Ismassen kan bli ustabil

Når isfjellet til slutt bryter løs, driver ti ti prosent av ishyllen ut i havet.

SLIK BLIR ISEN USTABIL Basert på: Scambos, Scott, Sagredo NSIDC / DeConto og Pollard, Nature
SLIK BLIR ISEN USTABIL Basert på: Scambos, Scott, Sagredo NSIDC / DeConto og Pollard, Nature

Det kan få havnivået til å stige. Ikke umiddelbart, men forskerne frykter at større deler av ismassen på land blir ustabil, og øker farten ut mot kysten.

– Å miste ti prosent av isen på denne måten, vil trolig gjøre den gjenværende isen mer sårbar, sier Luckman.

– En økning i havnivå er noe som vil komme over mange år, sier han.

Forskerteamet er forsiktig med å gi global global oppvarming skylden for sprekke, den har utviklet seg over flere tiår.

Men de peker på at den totale utviklingen i Antarktis tyder på klimaendringer her også.


Dra i slideren for å se forskjellen i satellittbildene av Larsen B i 2002.