Julenissen klarer seg kanskje ikke lenger med åtte reinsdyr når gavene skal deles ut om to uker.

JULENISSEN farer avgårde med sleden sin på et gammelt julekort.
JULENISSEN farer avgårde med sleden sin på et gammelt julekort.

Steve Albon ved James Hutton Institute i Skottland har undersøkt reinsdyrene på Svalbard, og funnet ut at de er blitt 12 prosent lettere siden år 2000.

Reinsdyrene født i 2010 veier i gjennomsnittt litt over 48 kilo nå som de er blitt fullvoksne, mot 55 kilo for dyrene født i 1994, skriver AFP.

– Det høres ikke mye ut, men vekten er så viktig for overlevelsen til dyrene at det kan være veldig alvorlig, sier Albon til AFP.

Klimaendringene har skylden

Albon og kollegene tror nedgangen i vekt skyldes klimaendringene. Det er nå i snitt 2,8 grader varmere på Svalbard enn det var for hundre år siden da temperaturmålingene startet opp.

Varmere vintre betyr at mer av nedbøren kommer som regn, som danner et ispanser på snøen. Isen gjør det vanskeligere for reinen å sparke seg ned til bakken.

Laven som vokser der holder liv i dyrene gjennom vinteren.

– Dyrene sulter. Mange kalver aborteres, eller fødes mye lettere enn de skal være, sier forskerne.

SVALBARDREIN: En voksen bukk veier rundt 90 kilo om sommeren. Foto: Per Harald Olsen 
SVALBARDREIN: En voksen bukk veier rundt 90 kilo om sommeren. Foto: Per Harald Olsen 

Små dyr

Svalbardreinen er en egen art, og finnes bare der. De er i utgangspunktet mindre enn reinen her på fastlandet, med korte bein, lite hode, kort hals og en mer kompakt kropp.

Reinen var fredet mellom 1925 og 1983, og det finnes nå mellom 400 og 1200 dyr i Adventdalen alene.

Risikoen øker

Siden antallet dyr har økt de siste tiårene, øker også konsekvensene av en hungersnød.

– De kan bli katastrofale siden flere rein enn før konkurrerer om maten, advarer forskerne.

Vinteren 2013-2014 døde 61.000 dyr på Yamal-halvøyen i Sibir av sult etter at regn hadde frosset til is på snøen.