Isen på Polhavet sliter. Hvert eneste tiår siden satellittmålingene startet i 1979 er det blitt mindre av den.

De siste tiårene har isen begynt å smelte stadig tidligere om sommeren, og fryse på igjen stadig senere om høsten.

Se hvordan smeltingen akselererer i videoen øverst i saken.

Tidligere var mye av isen så tykk at den overlevde sommeren. Etter hvert som det blir mindre is i nord, blir den gamle isen tynnere, eller forsvinner helt.

NASA beskriver det som skjer med isen som ikke bare en lusing, men som «to tette».

– Det tykke islaget fungerte som en beskyttelse, forteller isforsker Walt Meier hos NASAs Goddard Space Flight Center.

– Sommervarmen smeltet det unge tynne islaget, men den gamle isen ble liggende. Nå brytes mer og mer av denne isen opp, og blir tynnere, og beskyttelsen blir svakere.

Dramatisk endring

Forskere tar bare enkelte spredte målinger av istykkelsen. Målingene settes sammen til en modell som beregener hvordan sammensetningen og utbredelsen av isen har endret seg siden 1984 og frem til i dag.

Forskjellen er dramatisk.

– På 1980-tallet ble 20 prosent av isen liggende over sommeren. Nå overlever bare rundt tre prosent, sier Meier.

FORSKJELLEN på 1984 og 2016

Trekk i markøren på bildet for å sammenligne 1984 med 2016, eller se videoen øverst, den viser utbredelsen år for år.

Mikrobølger

Tidlig på 2000-tallet begynte NASA å bruke et nytt instrument i satellittene sine. Det registrerer mikrobølger, og gjør at forskerne kan følge hvert enkelt isflak.

– Det er som å føre regnskap. Vi holder øye med isen som beveger seg rundt, til den enten smelter eller forsvinner sørover og bort fra Arktis, forklarer Meier.

NASA forklarer hvordan den tykke isen brytes opp, forsvinner sørover og smelter

NASA har laget en video som viser to perioder da det forsvant spesielt mye gammel is i Arktis.

– I 1989 endret vindmønsteret over Arktis seg. Det sto på et par år, og påvirket havstrømmene slik at uvanlig mye is ble skylt ut av Arktis gjennom Fram-stredet mellom Grønland og Svalbard.

Den andre perioden startet midt på 2000-tallet, og pågår fortsatt. Da begynte den gamle isen å smelte i Baufort-havet nord for Alaska. Tidligere sirkulerte isen rundt her i flere år, og ble tykkere og tykkere.

– Tidligere var dette stedet der ung is vokste seg stor og tykk. Nå er det blitt en gravplass der isen smelter, sier Meier.