Birkebeinerrennet gikk første gang i 1932, og arrangeres til minne om en dramatisk flukt over fjellet i 1206.

Da bar to birkebeinere med seg Håkon Håkonsson for å bringe den vesle prinsen i sikkerhet for baglerne.

Ny løyperekord

Lørdag er det ikke to, men over 12.000 tøffinger fra 16 år og oppover som skal ta turen.

Startnummer 1 er 30 år gamle Petter Eliassen.

PETTER ELIASSEN: På Sjusjøen under Birken i 2015. Foto:  Heiko Junge / NTB scanpix
PETTER ELIASSEN: På Sjusjøen under Birken i 2015. Foto:  Heiko Junge / NTB scanpix

Han tok bronse under ski-NM 2010 på 50 km klassisk, en 4. plass i 50 km friteknikk i Holmenkollrennet i 2013, og har to gull fra 3x10 km stafett fra NM i 2012 og 1013.

Siden 2014 har han bare satset på lange renn.

I 2015 vant han både Vasaloppet og Birken, og satte ny løyperekord mellom Rena og Lillehammer på 2.19.28,3.

Det siste startnummeret, 19196, er det Karoline Røvik Zeiner som har på brystet.

AKKURAT NÅ: Raudfjellet Foto: Birkebeinerrennet

Bra med snø

Turen mellom Rena og Lillehammer er drøy, 54 kilometer, med tusen meter stigning underveis.

Deltakerne må ha med seg en sekk på minst 3,5 kilo.

Det er mer snø nede ved Rena og i Lillehammer enn det var i 2014 og 2015, men bra med snø over fjellet. Varmen på Østlandet den siste uken gjør at snøen er fuktig et godt stykke opp mot fjellet.

– Det har ikke snødd på en stund, og kommer ikke mer snø fredag heller, sier Storm-meteorolog Solbjørg Apeland.

SNØFORHOLDENE: Slik er snøforholdene 18. mars. Kilde: Se Norge
SNØFORHOLDENE: Slik er snøforholdene 18. mars. Kilde: Se Norge

Varmt

Temperaturen endrer seg lite. Om natten er det bare så vidt under null grader, og også lørdag blir en mild dag.

– Midt på dagen kommer nok temperaturen opp i sju-åtte grader på Rena og Lillehammer, og selv om det blir gradvis kaldere i høyden må løperne forberede seg på varmegrader det aller meste av veien, sier Apeland.

Fint vær

Lørdag starter skyet nord på Østlandet, men skydekket sprekker fort opp, og det blir gradvis mer sol utover dagen.

– I lavlandet blir det bare en bris, over fjellet ikke mer enn frisk bris fra nordvest utsatte steder, sier Apeland.er blir liggende rundt null grader fredag morgen, og stiger til et par tre pluss midt på dagen.