Cadel Evans er en av sykkelsportens desidert største stjerner, med både VM-gull og sammenlagtseier i Tour de France på triumflisten.

Men australieren startet egentlig sin sykkelkarrière som terrengsyklist, og vant verdenscupen i både 1998 og 1999. Han deltok også i terrengsykkelrittet i OL i 2000, der han tok 7. plass.

Mens han var ung og lovende terrengstjerne hadde Evans et norsk forbilde i Rune Høydahl.

Les også: Se TV 2 Sportens Tour de France-tabber

Hadde plakat av Høydahl på rommet
Drammenseren var en av terrengsykkelsportens største stjerner på 1990-tallet og vant en rekke verdenscupritt og ett VM-sølv. Han endte på 2. plass i verdenscupen i 1995 og tok 3. plassen i 98, bak Evans. I 1995 vant han utrolige fem verdenscupritt på rad.

Høydahl har tidligere avslørt overfor VG at Evans hadde plakat av ham på gutterommet hjemme i Australia. Da Høydahl vant sitt første verdenscupritt i nettopp Australia i 1995, var dette derfor en stor opplevelse for en da 18-årig Evans.

Kanskje ikke så rart at Evans ble veldig blid da han fikk hilse på Høydahl før starten på den 14. etappen i helgen.

– Shit, se hvilken gammel terrengsyklist som er her, sa en smørblid Evans og tok Høydahl hjertelig i hånden.

De to snakket og mimret om gamle dager i noen sekunder, før Evans måtte haste videre til starten.

Se seansen i videovinduet øverst!

Kan du skape et vinnerlag? Spill Tour-manager her!

– Cadel kopierte Rune
Det var TV 2 Sportys Tour de France-gjeng som arrangerte det lynkjappe møtet. Reporter Joachim Pettersen fikk også en prat med Evans mangeårige personlige trener, Damien Grundy.

Les også: Testsykler hele Touren, nå merker han slitet

Han bekreftet at Høydahl var en svært viktig mann for Evans på 90-tallet.

– Jeg skal fortelle deg: Da Cadel var ung terrengsyklist var han veldig observant på hva andre ryttere gjorde. Og Rune var blant de han anså som de beste. Han så hva Rune gjorde og kopierte teknikken. Alt for å bli bedre, forteller Grundy.

Høydahl husker duellene med Evans som om det var i går.

– Jeg kjenner Cadel veldig godt. Jeg konkurrerte mye mot han i 1996, 97 og 98. I 1998 vant han verdenscupen og jeg ble nummer tre. Vi hadde spesielt mange harde fighter da, forteller han med et smil.

Du kan se alle Sporty-innslagene i TV 2 Play her!

Kessiakoff: – Rune var mitt idol
Også en av annen av Tourens profiler, svenske Fredrik Kessiakoff, drømte om å bli som Høydahl på 90-tallet.

Astana-rytteren, som innehar klatretrøyen, hadde en strålende karrière som terrengsykkelproff på 2000-tallet, før han ble landeveisrytter i 2009.

– Rune var mitt store idol i mange år. Jeg så opp til han og ville bli like bra som ham. Bare det å kjenne han nå er fortsatt en ære, sier Kessiakoff og smiler.

Tour de France: Etapper | Historikk | Lag/Ryttere | Resultater
Full oversikt: Slik ser du årets Tour de France

Se TV 2 Sportys terrengsykkelreportasje fra Touren her: