Pamplona (TV 2 Sporten): Årets sesong endte som en gedigen nedtur for Thor Hushovd. Ikke bare måtte han kaste inn håndkleet foran sommerens Tour de France.

Også OL i London, samt Vuelta a España og sykkel-VM røk. Tidligere denne uken bestemte nemlig Hushovd – ikke overraskende – for å legge sykkelen på hylla for sesongen.

Se årets Vuelta a España direkte på TV 2 Zebra og TV 2!

– Thor vil komme tilbake sterkere
Sørlendingens lagkamerat i BMC, Philippe Gilbert, savner sin gode venn.

– Ja, og ikke bare på sykkelen, men også av den. Thor er en god venn og vi trener normalt sammen hver dag. Det er spesielt at han ikke er med der eller kjører ritt med oss, sier Gilbert til tv2.no.

Den belgiske superstjernen er lei seg på kompisens vegne at årets sesong gikk til skogen. Men Gilbert velger å tenke positivt.

– Han har hatt en vel 14-årig karrière og har nå ett år hvor det går skeis. Den første. Det er ikke dårlig. Det er selvsagt vanskelig å svelge akkurat nå, men han vil komme tilbake på samme gamle nivå neste år. Kanskje enda sterkere også, for han har garantert tatt lærdom av det som har skjedd, sier han.

Kan du skape et vinnerlag? Spill Vuelta-manager!

Vil vinne klassikerne med Hushovd
Gilbert har i likhet med Hushovd også hatt en skuffende sesong bak seg i år.

Null seirer en fasiten til nå. Det står i skarp kontrast til fjorårets festsesong, der han tok hele 18 triumfer. Og det var inkludert flere klassikere og én etappeseier i Tour de France.

I det pågående Vuelta a España ønsker Gilbert å bedre den statistikken noe. Og ikke minst i VM neste måned, der han er blant de store favorittene.

– Det er mange etapper her i Spania som passer meg bra. Jeg håper å vinne en av dem, sier han.

Men Gilbert tror uansett både ham selv og Hushovd vil slå nådeløst tilbake i 2013

– Ja, det er en drøm det. Og det tror jeg vi vil gjøre. Spesielt i klassikerne, sier han.

– Du og Thor Hushovd tar alle de store klassikerne mellom dere?

– Hehe, det vil jeg ikke si noe om. Da slår dere i media det opp i fete overskrifter, sier Gilbert med et bredt glis.